Ze dacht dat Covid-19 het ergste was wat haar scholen kon overkomen. Toen kwam het vuur | Amerikaans onderwijs

September 5, 2022

Reacties

lHet was de tweede schooldag voor de lagere school van Greenville en de leerlingen lagen verspreid over de speelplaats, badend in de late augustuszon. Op de schommels schopten sommigen zich een weg dichter naar de wolkenloze hemel; anderen renden rond op de veelkleurige jungle gym. Er waren kreten en snacks en een gevilde elleboog, en de lucht geurde van de vers gelegde houtsnippers die de snelle afdaling van de studenten van de glijbaan dempten.

Het is het soort scène dat Kristy Warren ontelbare keren heeft gezien. Ze kwam hier eerst zelf als studente en keerde zo’n 20 jaar later terug als schoolhoofd. Sindsdien, in de loop van haar zeven jaar als assistent-superintendent van Plumas County voor curriculum en instructie, heeft ze regelmatig bezoeken gebracht aan het stuk weg waar de basisschool en de junior-senior high school van dit kleine stadje in Noord-Californië naast elkaar staan. .

Guardian US en High Country News kijken naar de veranderende aard van werk in het westen van de VS door mensen te profileren wiens banen zich aanpassen, in opkomst zijn of verdwijnen

Maar deze dag was anders. Na meer dan twee jaar van schoolsluitingen en crises – eerst de pandemie, daarna de verwoestende Dixie-brand – bruiste de campus van de activiteit. Dit jaar was het de eerste keer sinds 2019 dat de studenten van Greenville zowel op tijd als persoonlijk naar deze klaslokalen terugkeerden. Terwijl hij met een paar leraren op het pas gegoten asfalt stond, was Warren het ermee eens dat het eruitzag als een gewone schooldag – als je de achtergrond van door het vuur zwartgeblakerde bomen negeerde.

Werken als schoolbeheerder in een landelijke provincie met minder dan 20.000 mensen brengt zijn eigen unieke uitdagingen met zich mee, en de rampen die het district Warren de afgelopen jaren heeft doorstaan, hebben haar rol alleen maar uitgebreid. Warren goochelt met verantwoordelijkheden die waarschijnlijk zouden worden gedeeld in een groter of rijker district, inclusief het toezicht houden op het curriculum – van vroeg leren tot volwassenenonderwijs – voor alle acht scholen in Plumas County, en omgaan met alles, van human resources en personeel tot technologie en budgettering.

Verbrande bomen zijn te zien op de heuvel achter de basisschool van Greenville in Californië. Foto: Sara Nevis/HCN
Vanwege de Dixie Fire op de Chester High School op dinsdag 23 augustus in Chester, Californië, is er in elk klaslokaal en in elke gang een luchtreiniger geplaatst.  (Sara Nevis)
Vanwege de Dixie-brand is er in elk klaslokaal en in de gangen van de Chester High School in Californië een luchtreiniger geplaatst. Foto: Sara Nevis/HCN

Nadat Covid-19 de scholen in maart 2020 had gesloten, hield Warren toezicht op het online opzetten van de 125 leraren van het district, eerst met Zoom en vervolgens met behulp van een nieuw systeem dat ze selecteerde. Toen studenten eindelijk het persoonlijk leren hervatten, beantwoordde ze vragen en klachten over de maskermandaten en hielp ze bij het opzetten van een testsysteem dat honderden studenten per dag screende. Ze stond te popelen om kinderen weer in de klas te krijgen en ze bracht de zomer van 2021 optimistisch door met het voorbereiden van wat een meer normale herfst zou moeten zijn, nu vaccins direct beschikbaar waren.

Maar op de avond van 4 augustus, minder dan drie weken voor de eerste schooldag, raasde de Dixie-brand, de op één na grootste bosbrand in de geschiedenis van Californië, door Greenville. De brand van bijna 964.000 hectare verwoestte de stad en verwoestte de meeste gebouwen, waaronder het ouderlijk huis van Warren.

Bewoners werden geëvacueerd en velen vonden weinig overgebleven toen ze terugkeerden. De vlammen likten aan de hoek van de gymzaal van de middelbare school, vernietigden het houten welkomstbord van de basisschool en smolten de speeltoestellen – maar de hoofdgebouwen overleefden.

“Er is hier niet één persoon die niet op de een of andere manier, vorm of vorm is getroffen”, zei Warren. “Sommigen verloren hun huis, anderen niet, maar de hele gemeenschap werd zeker getroffen, want de kans is groot dat ze een vriend of familielid kenden die dat wel deed.”

Kristy Warren spreekt met Jennifer Brockman-Maxwell, hoofd van de basisschool in Greenville en Shannon Phillips, interventieleraar.
Kristy Warren spreekt met Jennifer Brockman-Maxwell, hoofd van de basisschool in Greenville en Shannon Phillips, interventieleraar. Foto: Sara Nevis

Het district stelde de start van de school twee weken uit, waardoor de studenten van Greenville nog eens vier weken kregen, die onafhankelijke studie of de mogelijkheid kregen om naar een andere school in het district Plumas te gaan. Omdat een groot deel van het gebied geen betrouwbare wifi had, zei de basisschoollerares van Greenville, Maria Johnson, dat ze leerpakketten had uitgeprint en aan de studenten had gegeven, zodat ze op het goede spoor konden blijven met hun opleiding. Toch bleven veel van de bewoners ontheemd, en minder dan de helft van de studenten van de stad van het voorgaande jaar registreerden zich na de brand bij Greenville-scholen.

Ondertussen navigeerden Warren en de andere districtsmedewerkers door de bureaucratie van het rampenherstelsysteem en zochten hulp bij staats- en federale functionarissen. Hoewel de schoolgebouwen van Greenville de brand fysiek hadden overleefd, waren ze onveilig voor studenten: er was geen elektriciteit, overal was puin en er waren gevaarlijke chemicaliën in de grond en in het water gevonden. Maar omdat de gebouwen intact waren, kwamen de scholen niet in aanmerking voor de meeste herstelfinanciering, en regelgeving maakte het moeilijk om met middelen om te gaan. Warren gaf een voorbeeld van bureaucratische rompslomp die ze tegenkwam en herinnerde zich dat ze rechtstreeks een beroep moesten doen op het kantoor van de gouverneur om een ​​polyvalente zaal van een andere campus als cafetaria te gebruiken.

Tegelijkertijd had de provincie Plumas nog steeds te maken met Covid-19. In oktober was er een uitbraak die huisonderwijzers en ongeveer een derde van de leerlingen stuurde, schatte Warren. Rond de vakantie volgde nog een golf, en deze keer werden zoveel medewerkers ziek dat Warren moest invallen als vervangende leraar.

Een bord verwelkomt studenten terug naar de basisschool van Greenville.
Een bord verwelkomt studenten terug naar de basisschool van Greenville. Foto: Sara Nevis

“Je voegt gewoon al het herstel en het trauma en Covid toe, en iedereen is gewoon moe”, vertelde Warren me in februari, tijdens een andere uitbraak. “Iedereen heeft een ander werk; niemand doet waarvoor ze drie jaar geleden zijn ingehuurd.”

Na de pauze op de augustusdag die ik bezocht, maakte Warren een selfie in de gerenoveerde sportschool en keek hoe het nieuw gemaakte houten welkomstbord voor de basisschool werd geplaatst. Het was iets meer dan een jaar geleden sinds de brand in Dixie en de scholen in Greenville waren in de beginfase van de bouw omringd door panden. Warren vertelde me hoeveel het betekende om studenten en medewerkers weer op deze campus te zien, vooral omdat het bijna niet gebeurde.

De wifi van de school, die momenteel wordt geleverd door een grote tijdelijke toren achter de gebouwen, was onbetrouwbaar; er was geen airconditioning en de verwachting was dat de temperaturen in de eerste week tot in de jaren 90 zouden stijgen. Uiteindelijk, zei Warren, waren de beheerders en het personeel het er nog steeds over eens dat het de moeite waard was om verder te gaan (en fans te krijgen). Terug in de klas zou de leraren een kans geven om beter om te gaan met de trauma’s die studenten hadden ervaren; al, sommige leraren vertelden Warren dat ze hadden gemerkt hoe sommige studenten terugdeinsden wanneer de klokken gingen, en er was veel bezorgdheid over het idee van brandoefeningen. Warren zei dat ze geloofde dat het voor de gemeenschap was om de school ook te zien heropenen: de drukke campus was een teken van vooruitgang en hoop.

Warren eindigde de dag achter haar bureau in het nabijgelegen stadje Quincy. Ze beantwoordde telefoontjes van collega’s en overheidsfunctionarissen terwijl ze naging hoeveel studenten daadwerkelijk waren teruggekeerd in vergelijking met hoeveel ze hadden verwacht. In Greenville waren de cijfers nog steeds tientallen minder dan in 2020, maar vergeleken met vorig jaar met bijna 50 studenten.

Warren spreekt met William Roderick, hoofdinspecteur van het gemeenschappelijke schooldistrict van Plumas.
Warren spreekt met William Roderick, hoofdinspecteur van het gemeenschappelijke schooldistrict van Plumas. Foto: Sara Nevis

Over het algemeen waren de eerste dagen terug een succes, maar er waren nog steeds uitdagingen om aan te pakken. Eén leraar was op pad met Covid-19, en er was het grotere probleem van het lerarentekort in het district – ze waren op zoek naar een dozijn plekken, en het gebrek aan betaalbare huisvesting sinds de brand maakte het vinden van vervangers nog moeilijker. Het warme weer herinnerde ook aan de verzoeken van leraren, zoals het pleidooi van de afdeling sociale wetenschappen voor meer fysieke schoolboeken, omdat er tijdens de warmere maanden niet altijd op technologie kon worden vertrouwd. Hier in Noord-Californië heeft het groeiende risico op bosbranden ervoor gezorgd dat de openbare veiligheid de laatste herfst regelmatig wordt afgesloten. in veel van de scholen in het district staan ​​felgele luchtreinigers in de gangen in het geval van rokerige dagen.

Warren heeft de afgelopen maanden nog een andere verantwoordelijkheid aan haar rooster toegevoegd: ze is begonnen met het delen van de ervaring van haar district met rampenherstel met andere schoolbestuurders. Door klimaatverandering worden extreme weersomstandigheden steeds ernstiger en komen ze steeds vaker voor, en een studie van het Government Accountability Office wees uit dat meer dan de helft van de openbare schooldistricten van het land zich bevinden in provincies die tussen 2017 en 2019 officieel tot rampgebieden zijn verklaard. Warrens zuurverdiende kennis zal blijken steeds nuttiger voor andere door brand bedreigde plattelandsgemeenschappen in het westen.

“Nu hebben we ons verhaal,” zei Warren, “en kunnen we anderen helpen”.

Colleen Hagerty is een onafhankelijke multimediajournalist gespecialiseerd in rampenverslaggeving. Haar rapportage graaft in het beleid, de politiek, technologieën en culturele krachten die de impact van natuurlijke gevaren op gemeenschappen bepalen.

Vind hier andere verhalen in deze serie.

Over 24 Student

24 Student geeft jou al de informatie die je als (toekomstige) student nodig hebt om goed je studiejaren door te komen en dus een vliegende start te maken!
StudieboekenStudieboeken

Meer weten?

Recente Posts

0 Reacties

0 Comments

Submit a Comment

Your email address will not be published.

Leuke kortingen & Updates

Word lid van onze nieuwsbrief