On These Grounds: een schokkende film over politiegeweld op Amerikaanse scholen | Documentairefilms

September 24, 2021

Reacties

lIn On These Grounds, een uitgebreide, inzichtelijke en irritante documentaire over politiegeweld in het openbaar onderwijs, pleit voormalig schoolleider Ben Fields voor zijn betoog. Fields, een kolossale en defensieve blanke agent, kijkt gedwee naar de camera en verklaart klinisch zijn acties bij de confrontatie met een 16-jarige zwarte student die wordt geïdentificeerd als Shakara in Spring Valley, hoog in South Carolina. Het gewelddadige incident dat op meerdere video’s werd vastgelegd, ging onmiddellijk viraal en leidde tot zijn ontslag.

Fields arriveerde op 15 oktober 2015 in het klaslokaal van Shakara nadat een wiskundeleraar de jonge student ervan beschuldigde een verstoring te zijn. Toen Shakara weigerde haar bureau te verlaten, sloeg Fields zijn arm om haar nek, sloeg haar tegen de grond, gooide haar door de klas en legde zijn knie op haar toen hij zijn arrestatie verrichtte. Hij arresteerde ook een medeklasgenoot, Niya Kenny, omdat hij zich uitsprak tegen het gebruik van geweld waardoor Shakara een brandwond op het tapijt over haar rechteroog, een haarscheur aan haar pols en een trauma dat ze jarenlang zal dragen, heeft achtergelaten.

Je hebt waarschijnlijk de video’s gezien, opgenomen door Kenny en haar klasgenoten, maar het zal je vergeven worden als je niet meer weet welk specifiek incident dit is. Er zijn er zoveel geweest: de video uit 2016 van de 12-jarige Janissa Valdez sloeg tegen de grond en liet haar bewusteloos achter; de video uit 2017 van de 15-jarige Jasmine Darwin die in een cafetaria wordt neergeworpen en een hersenschudding oploopt; de video uit 2019 van officier Zachary Christensen die een 11-jarige tegen de grond speldt in Farmington, New Mexico, enzovoort. Net als ik praat met Garrett Zevgetis, de directeur van On These Grounds, via Zoom, een nieuwe video verschijnt van een Californische schoolresourceofficier die de 16-jarige Mikaila Robinson op de grond slaat.

Het probleem is systemisch en daarom is er een aanhoudende druk onder activistische organisaties om de politie van Amerikaanse scholen te verwijderen. Maar Fields, en de meerderheid in South Carolina die het politieoptreden op de campus en daarbuiten verdedigen, weigeren te geloven dat hij of het systeem de schuldige is. In plaats daarvan pikken ze Shakara uit, een kind in een pleeggezin, en alles wat ze heeft gedaan om dat geweld over zichzelf te brengen.

“Ze kijken naar elkaar” als een reeks geïsoleerde incidenten”, zegt Zevgetis. “Als je het alleen als een geïsoleerd incident ziet, hoef je niet over de context na te denken. Je kunt het reduceren tot het kind de schuld geven.”

De film van Zevgetis gaat over het tegengaan van dergelijke verhalen met context. De documentaire wringt tussen intieme herinneringen aan het brute incident en een forensische aanklacht tegen de cultuur die een raciaal vooringenomen strafrechtsysteem uitnodigt tot een eveneens bevooroordeeld schoolsysteem. Zowel Kenny als Shakara spreken hun waarheid voor de camera, ondersteund door de EveryBlackGirl-oprichter Vivian Anderson. De activist verhuisde van Brooklyn naar South Carolina om hen te helpen het rechtssysteem te bestrijden. De twee meisjes werden aangeklaagd op grond van de verontrustende schoolwetten van South Carolina. Zevgetis verbindt al deze lijnen met de stelling van dr. Janae Davis dat de grond in South Carolina, waar de geschiedenis van de slavernij begraven ligt, trauma absorbeert. “Het begraven van die geschiedenis is een metafoor voor Ben Fields en voor alle anderen die niet willen nadenken over de context van de geschiedenis”, zegt Zevgetis.

De regisseur noemt ook een versnapering die niet in de film te zien is. Zijn vervolggesprekken met Fields na de moord op George Floyd leverden voorspelbare resultaten op. Fields was het ermee eens dat Derek Chauvin, de voormalige officier die was veroordeeld voor de moord op George Floyd, te ver ging. Maar volgens Zevgetis was Fields, een officier die volhoudt dat noch hij, noch het rechtssysteem raciaal vooringenomen is, veel meer gefocust op het verleden van het slachtoffer. “Hij gaf George Floyd de schuld.”

Vivian Anderson, oprichter van EveryBlackGirl, in Columbia, South Carolina. Foto: Gravitas Ventures

De directeur praat met me terwijl hij pauze heeft bij zijn barkeepersbaan in het Charles hotel in Cambridge. De documentairebusiness is niet erg lucratief, legt hij uit, dus het serveren van drankjes is een kost die hem de flexibiliteit geeft om als filmmaker belangrijke verhalen na te jagen. Hij spreekt nederig en ook beschermend over Anderson, Kenny en Shakara. Hij zegt dat ze als familie zijn geworden, na jaren samen te hebben gefilmd, en daarvoor vele uren in gesprek, vertrouwen opbouwend. “Het belangrijkste is om de proefpersoon te laten weten dat je ze nooit zult verraden”, zegt Zevgetis. Hij moest dat werk doen om dit verhaal te vertellen, vooral omdat hij, als blanke man, lijkt op zoveel mensen die de zwarte mensen de schuld geven van hun eigen onderdrukking.

Zevgetis is openhartig over zijn blanke mannelijke privilege en legt uit hoe hij het kon gebruiken, samen met de jaren die hij bij de marine doorbracht, een andere bezetting van geweld, om toegang te krijgen tot Fields. “Ik kan in de buik van het beest komen”, zegt Zevgetis. “Ik wist dat hij een relatie met mij zou hebben.”

Maar Zevgetis erkent ook dat het zorgvuldig is om Fields op de camera te zetten en hem een ​​platform te geven, omdat zoveel van wat de voormalige agent te zeggen heeft – tussen het verwijten van het slachtoffer en het rationaliseren van politiegeweld – een kijker kan hertraumatiseren. “Shakara, Niya [Kenny] en Vivian [Anderson] zijn de belangrijkste”, zegt Zevgetis. “Als ze Ben niet wilden [Fields] in de film, zou hij niet in de film zijn geweest.”

Zevgetis zegt dat Anderson in die kwestie zijn leidende licht was. De activist ontwikkelde een relatie met Fields. Ze is te zien terwijl ze in de film bij verschillende gelegenheden debatteert en probeert hem te onderwijzen over hoe zwarte kinderen worden gecriminaliseerd voor gedrag waarmee blanke kinderen vaak wegkomen. Fields’ weigering om echt te luisteren is een heel ander soort geweld dat Zevgetis niet zou laten staan. Hij volgde het advies van zijn producer Chico Colvard op om nooit een van Fields’ argumenten of rationalisaties ongecontroleerd te laten blijven hangen. “Elke keer dat hij een punt naar voren bracht, zorgden we ervoor dat iemand na hem die redenering deconstrueerde of weghaalde”, zegt Zevgetis.

Voormalig schoolleider Ben Fields neemt deel aan een powerlifting-wedstrijd
Voormalig schoolleider Ben Fields neemt deel aan een powerlifting-wedstrijd. Foto: Gravitas Ventures

De documentairemaker veinst geen onpartijdigheid. On These Grounds heeft een duidelijk perspectief dat doorschijnt in zijn interviews en sluwe beelden. Clips van Fox News-ankers die brute politieacties verdedigen, worden over een moeras heen geplaatst. Terwijl we luisteren naar de lokale sheriff Leon Lott die spreekt over het vertrouwen dat de gemeenschap heeft in de politie van South Carolina, dwaalt de camera door zijn kantoor en observeert een Amerikaanse vlag die in hout is gesneden en een bizonskop aan de muur. Vergeet niet dat blanke kolonisten bizons slachtten om de inheemse bevolking van hun land te verhongeren. Context is alles.

De vooroordelen van de film kunnen aanleiding geven tot kritiek, ook al zijn alle documentaires en journalistiek inherent bevooroordeeld. In een artikel gepubliceerd in het Canadese tijdschrift de Walrus, schreef Pacinthe Mattar over hoe de media de verhalen bevoorrecht en zelden in twijfel trekt door de politie en andere overheidsinstellingen. Ondertussen is er een verwachting dat getuigenissen van getuigen ter plaatse moeten worden ondervraagd, bevestigd en in twijfel getrokken.

“Er is geen objectiviteit”, zegt Zevgetis, voordat hij pleit voor zijn eigen vooringenomenheid.

“Ik dacht altijd dat een schoolbank de veiligste plek in Amerika was. Er is geen logica of rationalisatie om een ​​tienermeisje eruit te scheuren, haar aan te vallen en door de kamer te gooien. Er zouden voor mij nooit beide kanten van dat verhaal zijn.”

Over 24 Student

24 Student geeft jou al de informatie die je als (toekomstige) student nodig hebt om goed je studiejaren door te komen en dus een vliegende start te maken!
StudieboekenStudieboeken

Meer weten?

Tandheelkundige zorg gaat wijder open dankzij schooltandartsen

Foto: Depositphotos.comPolitici hebben opgeroepen tot meer 'schooltandartsen' om ervoor te zorgen dat alle sociale groepen goede tandheelkundige zorg hebben, vooral na de pandemie van het coronavirus.Het wordt aanbevolen dat jongeren onder de 18 jaar elke zes maanden...

Recente Posts

Tandheelkundige zorg gaat wijder open dankzij schooltandartsen

Foto: Depositphotos.comPolitici hebben opgeroepen tot meer 'schooltandartsen' om ervoor te zorgen dat alle sociale groepen goede tandheelkundige zorg hebben, vooral na de pandemie van het coronavirus.Het wordt aanbevolen dat jongeren onder de 18 jaar elke zes maanden...

0 Reacties

0 Comments

Submit a Comment

Your email address will not be published.

Leuke kortingen & Updates

Word lid van onze nieuwsbrief