Naar school gaan bij een fastfoodrestaurant: 12 miljoen Amerikaanse studenten hebben per jaar geen internet vanwege pandemie | Amerikaans onderwijs

April 5, 2021

Reacties

Op de dag dat het haar van haar tienerdochter begon uit te vallen, wist Eva Garcia dat de stress te veel was geworden.

Maandenlang werd Kimberly Son Garcia van Zoom-lessen gestoten en miste deadlines vanwege trage internettoegang. Tot november had de familie in Los Angeles wifi gepakt op de parkeerplaats van Carl’s Jr, een lokale fastfoodketen, of via een door school verstrekte hotspot. Nadat ze voor haar eigen internetdienst had gewinkeld en bundels had geweigerd die ze zich niet kon veroorloven, tekende Garcia eindelijk een abonnement van $ 30 per maand bij Spectrum.

‘Ik zei tegen hen:’ Ik heb alleen basisdienst nodig – dit is voor mijn kinderen ‘, zei Garcia in het Spaans via een tolk. “Soms kan ik het me niet veroorloven om een ​​maand te betalen, en soms lopen mijn rekeningen op. Het is echt moeilijk omdat internet zo’n essentieel onderdeel is. “

Een jaar nadat het coronavirus de scholen van het land had gesloten, behoren Garcia’s kinderen, Cristofer en Kimberly, tot de ‘onderverbonden’ – de geschatte 12 miljoen studenten die volgens een recente analyse, geen internetservice hebben of genoegen nemen met een lappendeken van kortetermijnoplossingen om deel te nemen aan leren op afstand. Hun problemen zijn regionaal specifiek, van een gebrek aan breedband in de geïsoleerde uithoeken van Appalachia tot versleten en verouderde apparaten die worden verspreid onder arme gezinnen aan de zuidkant van Chicago. Maar hartzeer en uitputting zijn universeel.

De federale overheid pakt de kloof aan met $ 7 miljard die scholen kunnen gebruiken voor internethotspots en apparaten, onderdeel van de pandemie-wetsvoorstel die Joe Biden vorige week ondertekende. De problemen zijn echter niet alleen technologisch. Aangezien scholen dit voorjaar blijven heropenen, zullen ze het hoofd moeten bieden aan de erfenis van de pandemie van verloren leerervaringen, een die onevenredig grote gevolgen heeft gehad voor gekleurde leerlingen en gezinnen met lage inkomens.

“Het is frustrerend om te zien hoe de staat en de federale overheid zo langzaam werken”, zegt Devon Conley, voorzitter van de schoolbestuur in het schooldistrict Mountain View Whisman in Californië. “In het algemeen zou internettoegang niet alleen voor studenten moeten zijn. Ik denk dat het een mensenrecht is. “

Mountain View is geen moeilijk bereikbare landelijke buitenpost. Het stadsdeelkantoor ligt op ongeveer zeven minuten rijden van het internationale hoofdkantoor van Google, een bedrijf dat vrijwel synoniem is aan internet. Maar in sommige delen van de provincie Santa Clara, waaronder het district, meer dan een kwart van de huishoudens hebben geen internet, en er zijn veel inwoners die het snelle internet dat nodig is om leerplatforms zoals Zoom te runnen, niet kunnen betalen.

Opvoeders zijn niet immuun. Jorge Pacheco, die in Mountain View lesgeeft in de vierde klas, is een van de 400.000 leraren in het hele land die onvoldoende service hebben.

“Er is zoveel vertraging als ik met de kinderen praat dat ze zeggen: ‘Oh, je bent uit elkaar”, zei Pacheco, die vier of vijf apparaten met internet moet verbinden om zijn lessen op afstand te kunnen geven. “Ik moet de video uitschakelen zodat de kinderen me kunnen horen.”

Jorge Pacheco, leraar in de vierde klas van het Mountain View Whisman-schooldistrict, heeft vaak niet voldoende internet om lessen te geven. Foto: met dank aan Jorge Pacheco

Verbinden met het moeilijkst te bereiken

Net als de pandemie zelf heeft het gebrek aan betrouwbaar internet onevenredig grote gevolgen gehad voor degenen die al worstelden voor Covid-19.

In Chicago, waar een in vijf kinderen onder de 18 jaar hebben geen toegang tot breedband, een nieuw initiatief heeft tot doel om voor het einde van het schooljaar gratis hogesnelheidsdiensten te krijgen voor 100.000 studenten. Maar zelfs met $ 50 miljoen van stichtingen en de federale overheid, Chicago verbonden heeft nog geen 40.000 gezinnen bereikt.

Velen zijn dakloos of stuiteren tussen tijdelijke woonsituaties met vrienden of familieleden. Margaret Bingham heeft sinds de geboorte van de 12-jarige Mariah geen vaste woonplaats meer gehad. Ze woonden in de kelder van haar broer tot hij in 2019 werd vermoord, en gaan sindsdien “van huis tot huis en van deur tot deur”. De twee delen momenteel de woonkamer in het huis van Bingham’s volwassen dochter aan de South Side. Mariah verbonden houden met de virtuele school is een reeks dagelijkse frustraties geweest.

De eerste laptop die de school uitbracht, had een scherm dat werd verduisterd door horizontale blauwe lijnen. Ze ruilden het in voor een iPad, maar zelfs opgeladen ging het apparaat niet aan.

Volgens de Boston Consulting Group hebben districten in het hele land sinds maart naar schatting 4-6 miljoen apparaten in handen van studenten gekregen. Maar de apparaten zijn soms oud en defect. Degenen die werken, raken vaak beschadigd in de handen van studenten, en reparaties kunnen maanden duren, waardoor ze geen verbinding kunnen maken.

In Chicago logt Mariah nu in op school vanaf haar telefoon met een wifi-hotspot die ze deelt met drie andere kinderen in huis. ‘Ik snap het snel,’ zei ze. “Ik doe mijn werk voordat het internet uitvalt.”

Buiten de belangrijkste bevolkingscentra van het land is de glasvezelkabel die nodig is voor snel internet, vlekkerig en soms niet aanwezig. Gezinnen in sommige plattelandsgebieden zijn opgelucht dat hun scholen zijn heropend, omdat ze niet dichter bij thuisbreedband zijn dan bij het begin van de pandemie.

In de Polk County-scholen in Tennessee, gevestigd in een voormalig kopermijncentrum in de Appalachen, heeft slechts ongeveer 35% van de leerlingen in het district supersnel internet. Voordat studenten in januari terugkeerden naar de klas, moest Karen Cribbs vaak haar Maddie uit de negende klas naar haar school, Copper Basin High, rijden om een ​​wifi-signaal op te vangen.

Maddie, die volleybal speelt voor het schoolteam en ook cheerleader is, zei dat zij en haar klasgenoten gefrustreerd raakten door internet dat zo traag was dat koppelingen naar opdrachten verdwenen voordat ze erop konden klikken.

“Bovendien is het constant bufferen zo frustrerend dat we het gewoon opgeven”, zei ze.

Snel internet is nu beschikbaar in het huis van de Cribbses nadat een plaatselijk bedrijf zijn diensten heeft uitgebreid – maar nog geen drie kilometer verderop, waar Holly Smith, de directeur van Copper Basin, woont. Ze heeft een wifi-booster op zolder gezet, maar moet nog “in de voorhal zitten om voldoende service te krijgen”. Terwijl scholen gesloten waren, ging ze naar het postkantoor om deel te nemen aan Zoom-faculteitsbijeenkomsten. Op een gegeven moment bood ze aan om een ​​deel van haar boerderij op het platteland te schenken voor een zendmast, zodat studenten in haar omgeving een betere verbinding konden krijgen – het mocht niet baten.

‘Nog steeds moeite om te communiceren’

Het pandemiejaar heeft een grote deuk gemaakt in het aantal ‘onderverbonden’: naar schatting 4 miljoen studenten die geen internet thuis hadden toen de scholen voor het laatst sloten maart zijn nu verbonden. Maar het duizelingwekkende aantal verloren leren dat resulteerde, zal niet gemakkelijk te repareren zijn. Uit een recent onderzoek bleek bijvoorbeeld dat 20% minder kleuters op het goede spoor zitten om te leren lezen in vergelijking met hun leeftijdsgenoten vorig jaar op dit moment; voor zwarte en Spaanse kleuters waren die projecties zelfs nog hoger.

Evan Marwell, oprichter en CEO van EducationSuperHighway, een non-profitorganisatie die zich richt op het uitbreiden van internettoegang voor studenten, zei dat hoewel “enorme inspanningen” meer studenten hebben geholpen om verbinding te maken, “betaalbaarheid het belangrijkste obstakel voor het dichten van de huiswerkkloof is”.

Deskundigen zeggen dat de gefragmenteerde benadering van het probleem niet duurzaam is. Ze beweren dat federaal gesubsidieerde internetservices voor thuis en programma’s voor het kopen van apparaten universeel beschikbaar zouden moeten zijn, zoals een lunch op school – en dat de inspanningen moeten toenemen om gezinnen te bereiken die traditioneel niet afhankelijk waren van internet om te leren en te werken.

Liliana Madrid uit Los Angeles is een van die ouders. Ze vond hulp van iFamily, een technisch ondersteuningsprogramma van de bovenliggende belangenbehartigingsgroep Speak Up. Maar zelfs met een snelle service en hotspots in de wijk hebben de dochters van Madrid moeite om hun opdrachten in te dienen. Hun cijfers zijn gedaald.

“Zoom trapt me gewoon af zonder reden”, zei Itzel Godoy, de 10e-klasser van Madrid. Ze is niet de enige. Routinematig verdwijnen studenten tijdens lessen op afstand van het scherm. “Sommige van mijn vrienden, ze sms’en me: ‘Kun je me vertellen wat we doen?'”

Over 24 Student

24 Student geeft jou al de informatie die je als (toekomstige) student nodig hebt om goed je studiejaren door te komen en dus een vliegende start te maken!
StudieboekenStudieboeken

Meer weten?

Recente Posts

0 Reacties

0 Comments

Submit a Comment

Your email address will not be published.

Leuke kortingen & Updates

Word lid van onze nieuwsbrief