Maskers af: hoe Amerikaanse schoolbesturen ‘perfecte slagvelden’ werden voor wrede cultuuroorlogen | Amerikaans nieuws

August 24, 2021

Reacties

Rina Gallien beschouwt zichzelf niet als politiek, maar toen de 41-jarige moeder van vier kinderen hoorde dat ouders die tegen maskermandaten op scholen zijn, organiseerden om de vergadering van de St Tammany Parish School Board op 12 augustus bij te wonen in Slidell, Louisiana, nam vrij van het werk om aanwezig te zijn.

“Ik wilde niet dat ze dachten dat zij de enige mensen zijn die om hun kinderen geven”, zegt Gallien, die drie kinderen heeft die nog op school zitten en een groot voorstander is van de masker mandaat hersteld door de gouverneur van de staat te midden van stijgende Covid-19-gevallen begin augustus. “Ik geef ook om mijn kinderen en ik wil dat ze veilig thuiskomen.”

Toch was Gallien niet voorbereid op de ervaring van het bijwonen van een schoolbestuursvergadering in St Tammany, een landelijke parochie die aanzienlijk witter, rijker en conservatiever is dan het nabijgelegen New Orleans. “Ik wist niet dat het zo zou zijn”, zei ze. “Toen ik de parkeerplaats opreed, was het een Trump-rally.”

Tientallen ouders, gekleed in het rood om “hun woede te tonen”, aldus de lokale krant, stonden buiten de school met borden met slogans als “Mijn kind, mijn keuze” en “Ontmasker onze kinderen”. Schreeuwwedstrijden braken uit tussen de pro- en anti-maskerkampen toen wetshandhavers probeerden de partijen gescheiden te houden. Een man vertelde Gallien, die zwart is, om “terug te gaan waar je vandaan kwam”.

De gespannen impasse in Slidell is slechts een van de tientallen die zich de afgelopen weken hebben ontvouwd tijdens lokale schoolbestuursvergaderingen in de VS, terwijl scholen debatteren over hoe ze terug kunnen keren naar persoonlijk onderwijs te midden van de oplevende dreiging van de Delta-variant. Van Anchorage, Alaska, tot Fort Lauderdale, Florida, zijn schoolbestuursvergaderingen het toneel geworden voor de nieuwste act in Amerika’s cultuuroorlogen over onderwijs, een met wortels in de diepe raciale en politieke verdeeldheid van het land.

“Schoolbesturen zijn een unieke kwetsbare plek in het culturele oorlogslandschap, omdat ze voor iedereen openstaan ​​en er niet echt op voorbereid zijn”, zegt Adam Laats, een professor aan de Binghamton University die de geschiedenis van het onderwijs in de VS bestudeert. “Je kunt donderdag om 19.30 uur naar de vergadering gaan en tegen iemand schreeuwen in plaats van je alleen maar op drift te voelen in een veranderende cultuur.”

Veel vergaderingen zijn verstoord of zelfs geannuleerd. In Bend, Oregon moest de procedure worden opgeschort tweemaal in twee weken, terwijl boze ouders tegen schoolbestuurders schreeuwden en een Spaanstalige vertaler lastigvielen. Het schoolbestuur in Clarkstown, New York, geannuleerd de bijeenkomst van 12 augustus toen het publiek weigerde maskers op te zetten. Op dezelfde dag bedient het schoolbestuur de welvarende gemeenschappen van het schiereiland Palos Verdes in de buurt van Los Angeles liep weg toen 100 demonstranten aangesloten bij de anti-maskergroep Let Them Breathe ook weigerden gezichtsbedekking te dragen; de bestuursleden belegden de vergadering opnieuw vanuit hun huizen, op Zoom.

Anderen zijn zelfs nog verder gegaan. In Fort Lauderdale, Florida, goot een man met een T-shirt met de tekst “Niet gevaccineerd” aanstekervloeistof op een dienblad vol maskers en stak het in brand. Nadat het schoolbestuur op 9 augustus een maskermandaat had goedgekeurd voor een gemeenschap in de buurt van Pittsburgh, Pennsylvania, stond een man op en bracht een nazigroet, terwijl een ander schreeuwden, “Je hebt dr. Mengele trots gemaakt”, verwijzend naar de nazi-folteraar en -moordenaar.

Een van de meest huiveringwekkende scènes vond plaats in Williamson County, Tennessee, net ten zuiden van Nashville, waar honderden ouders protesteerde op de parkeerplaats buiten het gebouw waar het schoolbestuur op 10 augustus een tijdelijk maskermandaat voor basisscholen goedkeurde. Video veroverde de menigte die een vertrekkende ouder bedreigde die vóór maskers had gesproken.

Mensen juichen als ze luisteren naar een spoedvergadering van het schoolbestuur van Broward in Fort Lauderdale, Florida. Foto: Marta Lavandier/AP

‘We weten wie je bent. Je kunt vrij vertrekken, maar we zullen je vinden’, zei een van de demonstranten.

“Je zult nooit meer in het openbaar worden toegelaten”, zei een ander.

Wanneer het bord opnieuw bijeengeroepen voor een speciale bijeenkomst op 16 augustus gebruikte wetshandhavers draagbare metaaldetectoren om het publiek te scannen, een primeur voor een schoolbestuursvergadering in het district.

Dit niveau van betrokkenheid bij en woede over het beleid van de meer dan 13.000 lokale schoolbesturen in het land is ongekend, zei Chip Slaven, de interim-directeur van de National School Boards Association. Hoewel het schoolbeleid lange tijd intense lokale belangstelling heeft gewekt, is deze mate van aanhoudende controle van schoolbesturen in het hele land nieuw.

“Voordien zou een controversiële vergadering van het schoolbestuur kunnen gaan over het inhuren van een inspecteur, het consolideren van scholen of iets dat verband houdt met de sportteams,” zei hij. “Dat waren het soort dingen waar je een menigte zou kunnen hebben.”

Nu echter “worden schoolbestuursleden op een aantal manieren aangevallen”, zei Slaven, onder meer door boze ouders op vergaderingen, bedreigende trollen online en gepolitiseerde terugroepverkiezingen. “Er zijn zelfs een paar gouverneurs die bedreigingen uiten”, zei hij. Eerder deze maand zei de gouverneur van Florida, Ron DeSantis, bedreigd om de salarissen in te houden van schoolbestuursleden die zijn verbod op maskermandaten op scholen trotseerden, hoewel hij later toegaf dat hij niet over de wettelijke bevoegdheid beschikte om dit te doen. Op 11 augustus heeft de gouverneur van Texas, Greg Abbott, bedreigd om schooldistricten of ambtenaren aan te klagen die hetzelfde deden.

“Heeft een gouverneur na 9/11 ingegrepen om te voorkomen dat een lokale ambtenaar stappen onderneemt om een ​​openbare bijeenkomst te beveiligen?” vroeg Slaven. “We hebben 600.000 mensen die zijn overleden als gevolg van deze pandemie, dus je moet lokale functionarissen deze beslissingen laten nemen die mensen zullen beschermen.”

Leden van het schoolbestuur zijn doorgaans onbetaalde leden van de gemeenschap die zich inzetten om hun lokale scholen te verbeteren, merkte Slaven op. Ze worden over het algemeen gekozen bij onpartijdige verkiezingen en houden toezicht op zaken als de begroting en de districten.

Veel schoolbesturen hebben in het verleden te maken gehad met crises, zoals herstel na een natuurramp of het toepassen van nieuwe beveiligingspraktijken na de aanslagen van 11 september 2001, maar de meeste hebben nog nooit te maken gehad met iets dat de complexiteit, moeilijkheid en het belang van het bedenken hoe we 50 miljoen openbare scholieren kunnen onderwijzen tijdens een wereldwijde pandemie. De steeds veranderende omstandigheden van de pandemie hebben de meest goed gefinancierde en met experts beladen overheidsinstanties uitgedaagd, van de CDC naar de IRS, laat staan ​​de deeltijdse schoolbestuurders die vaak een andere voltijdbaan hebben.

De hoge overdraagbaarheid van de Delta-variant bemoeilijkt wat velen hadden gehoopt een terugkeer naar relatief normaal onderwijs te zijn. Te midden van het stijgende aantal gevallen hebben verschillende staten de mandaten voor binnenmaskers opnieuw ingevoerd, en talrijk recent peilingen laten zien dat een meerderheid van de ouders maskermandaten op scholen steunt.

De meeste protesten van het schoolbestuur worden georganiseerd door ouders die zich tegen dergelijke regels verzetten, maar er is wat pro-maskeractivisme en protest geweest.

In Mishawka, Wisconsin, hielden ongeveer 50 ouders een protest nadat het plaatselijke schoolbestuur had gestemd om maskers optioneel te maken. En in Fort Worth, Texas, hielden pro-maskerouders een… nep begrafenisstoet naar het huis van de voorzitter van het schoolbestuur, waar ze protesteerden tegen haar besluit om niet te stemmen over een maskermandaat. (In een zaak deze maand hielden enkele tientallen ouders en activisten een piketlijn voor een middelbare school in Wisconsin om steun te betuigen aan hun schoolbestuur, dat werd bekritiseerd vanwege diversiteitskwesties. “We zijn hier niet om boos te zijn, maar om ons te steunen”, zei Matthew Sauer, een plaatselijke predikant.)

In plaats van te worden gezien als een eenvoudige voorzorgsmaatregel, is de kwestie van maskers voor kinderen echter een partijdige politieke kwestie geworden, opgegaan in een bredere cultuuroorlog tussen liberalen en conservatieven over alles, van hoe scholen de geschiedenis van de slavernij zouden moeten onderwijzen tot het toelatingsbeleid van selectieve scholen en of transgender kinderen mogen sporten en naar de wc mogen.

De protesten van het schoolbestuur tegen maskers in augustus volgen op een golf van protesten en verhitte debatten over “kritische rassentheorie” (CRT) die in mei en juni de staatswetgevers en lokale schoolbestuursvergaderingen in beslag namen. (Kritische rassentheorie is een juridische theorie die onderzoekt hoe racisme is ingebed in de Amerikaanse wetgeving; het wordt niet onderwezen op middelbare scholen, maar de naam is overgenomen door tegenstanders van progressieve onderwijshervormingen en diversiteitstraining.) Anti-masker en anti-CRT berichten vaak vermengen bij de protesten, en sommige groepen, zoals Moms for Liberty, organiseren zich op beide fronten.

Een man houdt een bord omhoog tegen de kritische rassentheorie tijdens een protest buiten een schoolbestuursvergadering in Reno, Nevada, in mei.
Een man houdt een bord omhoog tegen de kritische rassentheorie tijdens een protest buiten een schoolbestuursvergadering in Reno, Nevada, in mei. Foto: Andy Barron/AP

Die anti-CRT-protesten zijn grotendeels een voortzetting van eerdere geschillen over hoe de geschiedenis van Amerika op openbare scholen moet worden onderwezen, van gezamenlijke inspanningen van de Ku Klux Klan om schoolbesturen in de jaren 1920 over te nemen tot een besluit van 2018 door a schoolbestuur van Wisconsin om discussies over “white privilege” te verbieden nadat ouders hadden geklaagd over een Martin Luther King Day-bijeenkomst, volgens Laats.

“De geschiedenis van schoolbestuurspolitiek is een geweldige manier om de loopbaan van alle cultuuroorlogskwesties in kaart te brengen”, zei Laats. “Schoolbesturen maakten perfecte slagvelden.”

In de loop van de 20e eeuw veranderden de gevechten van lokale schoolbestuurders in nationale brandpunten. “Nationale experts zouden in lokale zaken kunnen springen om hun eigen punten te maken”, zei Laats. “Buitenlanders zouden massaal naar plaatselijke schoolgeschillen stromen, waarna rechtse tijdschriften met een kleine oplage zouden proberen de berichtgeving op te blazen.”

De schoolbestuursgevechten van vandaag volgen een soortgelijk patroon, maar dankzij de pandemie en het internet vinden ze tegelijkertijd plaats bij tientallen besturen in het hele land, in plaats van slechts één.

Nationale politieke leiders en conservatieve instellingen hebben een actieve rol gespeeld bij het aanwakkeren van het activisme van schoolbestuur, waarbij groepen zoals de Heritage Foundation en het Manhattan Institute het valse idee promootten dat CRT op openbare scholen wordt onderwezen, en voormalige ambtenaren van de Trump-regering die nieuwe organisaties te financieren schoolbestuur campagnes. In juni hield de rechts-christelijke groep FRC Action (een uitloper van de Family Research Council, die door het Southern Poverty Law Centre wordt beschouwd als een haatgroep vanwege zijn extreme anti-LHBTQ+-posities) een “bootcamp” vrijwilligers opleiden voor “strijd voeren in de frontlinie” van de schoolbestuurspolitiek.

“Elke ouder zou naar de vergaderingen van hun schoolbestuur moeten komen en de hel moeten opvoeren als hun kinderen de Critical Race Theory worden geleerd of worden gedwongen maskers te dragen,” getweet Charlie Kirk, het hoofd van de pro-Trump-jongerengroep Turning Point USA, in mei. (Kirk, 27, woonde in juni een schoolbestuursvergadering bij in Chandler, Arizona en gaf een korte openbare opmerking tegen CRT, en plaatste vervolgens de video op YouTube met de titel “Charlie Kirk VERNIETIGT Critical Race Theory at School Board Meeting”, waar het trok slechts 40.000 views.)

Volgens Laats spreekt de preoccupatie van de conservatieve beweging met bepaalde onderwijskwesties tot haar afkeer van sociale, demografische en culturele veranderingen. Naarmate jongeren groeien en nieuwe ideeën en houdingen aannemen, worden scholen een “verzamelpunt voor grieven”. “Op dit moment zijn het maskermandaten en CRT,” zei hij. “In verschillende decennia zou het subversief socialisme en Elvis Presley zijn.

“Scholen worden het enige dat mensen de schuld kunnen geven.”

Over 24 Student

24 Student geeft jou al de informatie die je als (toekomstige) student nodig hebt om goed je studiejaren door te komen en dus een vliegende start te maken!
StudieboekenStudieboeken

Meer weten?

Tandheelkundige zorg gaat wijder open dankzij schooltandartsen

Foto: Depositphotos.comPolitici hebben opgeroepen tot meer 'schooltandartsen' om ervoor te zorgen dat alle sociale groepen goede tandheelkundige zorg hebben, vooral na de pandemie van het coronavirus.Het wordt aanbevolen dat jongeren onder de 18 jaar elke zes maanden...

Recente Posts

Tandheelkundige zorg gaat wijder open dankzij schooltandartsen

Foto: Depositphotos.comPolitici hebben opgeroepen tot meer 'schooltandartsen' om ervoor te zorgen dat alle sociale groepen goede tandheelkundige zorg hebben, vooral na de pandemie van het coronavirus.Het wordt aanbevolen dat jongeren onder de 18 jaar elke zes maanden...

0 Reacties

0 Comments

Submit a Comment

Your email address will not be published.

Leuke kortingen & Updates

Word lid van onze nieuwsbrief