Laatste Best Hope-recensie: George Packer over de staat waarin we ons bevinden – en hoe dit op te lossen | Boeken

June 20, 2021

Reacties

ikn 2021 is bijna niets moeilijker te schrijven dan een nieuwe kijk op de vele crises waarmee Amerika na Trump wordt geconfronteerd. Maar met dit scherpe, korte nieuwe boek is dat precies wat George Packer ons heeft gegeven, waarmee hij zijn plaats als een van onze meest waardevolle journalisten bevestigt.

Net als zijn held (en de mijne) George Orwell, houdt Packer zich nooit in met een harde diagnose – of zijn aandringen dat zijn eigen kant hun eigen principes moet naleven. Hier is zijn eerste momentopname van het moderne Amerika:

Kijk naar buiten. Onze bruggen knikken, een andere fabriek is gesloten, slecht geventileerde scholen slagen er niet in om een ​​nieuwe generatie kinderen op te leiden, ziekenhuisbedden lopen weer over, lokale winkels plaatsen bordjes die failliet zijn terwijl Amazon-bezorgwagens de straten vullen, onze opinieleiders klinken als carnavalsblaffers, onze burgers lijken te lijden onder een vroeg stadium van de Nationale Cognitieve Achteruitgang, en het gemeenschappelijke skelet laat zich los en zal waarschijnlijk uiteenvallen in een hoop botten voor toekomstige archeologen om te bestuderen met gegroefde uitdrukkingen van verbaasde droefheid.

De motor die deze kolos aandrijft valt uit, maar het schip blijft voortbewegen op het momentum van zijn eigen massa en snelheid.”

Packer is vooral goed in de rampzalige effecten van de politisering van Covid: “Niets wat Trump deed was destructiever dan de pandemie te veranderen in een centraal front van de partizanenoorlog.”

Door van het dragen van een masker een politieke daad te maken, heeft Trump waarschijnlijk honderdduizenden onnodige doden veroorzaakt. Zijn aanhangers hadden “hun eigen feiten en hun eigen principes, die neerkwamen op hun grondwettelijk recht om het risico te lopen mensen te laten vermoorden … Technologische bekwaamheid en individuele opoffering waren geen partij voor nationale incoherentie”.

Trump, zegt hij, was “een racist, een seksist, een xenofoob en een autoritair”. Maar Packer begrijpt ook de mysterieuze aantrekkingskracht van de New Yorkse charlatan op miljoenen Amerikanen op het platteland: ‘Hij verwoordde de essentie van de toestand van zijn volk, namelijk wrok. De smaak zat ook in zijn mond … hij had een reptielengenie om hun emoties aan te voelen.

Packer heeft maar één zin nodig om de coalitie van “zakelijke belangen en downscale blanken” die de Republikeinse partij heeft gevormd sinds Ronald Reagan president werd, uit de weg te ruimen: “Tegen 2010 was het als een figuur in een spiegelzaal wiens hoofd en lichaam zijn doorgesneden, maar blijven bewegen alsof ze nog steeds aan elkaar vast zitten.”

Maar hij negeert nooit de andere oorzaken van onze nationale ineenstorting, van “eindeloze scheldwoorden” in de media tot een nationale “stemming van cynische uitputting, zonder visie op gedeelde identiteit of toekomst”.

Diepe en aanhoudende economische ongelijkheid is Packer’s grootste boosdoener voor onze huidige omstandigheden. Maar hij is duidelijk over het smeermiddel dat meer dan wat dan ook heeft gedaan om onze republiek te ontbinden: een internet dat “iedereen de eigen realiteit geeft die ze maar willen”.

Zodra politiek ‘een identiteitsconflict of stammenoorlog wordt, kan er een dodelijke spiraal ontstaan ​​waaraan heel moeilijk te ontsnappen is’. Dit heeft een “epistemische breuk” veroorzaakt die krachtiger is dan “persoonlijke ervaring” of “monetair belang”. Democratie “hangt af van wat er in onze schedels gebeurt … de vernietiging van een gedeelde realiteit doet meer schade dan economische achteruitgang of beschuldigingen”.

Hij is ook terecht hardvochtig over de manier waarop internet de manier heeft veranderd waarop te veel verslaggevers hun werk doen:

Journalisten steken grote hoeveelheden onbetaalde tijd en moeite in het opzuigen, stapelen en pronken op sociale media in de eindeloze jacht op volgers en likes. Het psychologische verschil tussen bepaalde Twitter-accounts met blauwe vinkjes en de indringers die selfies livestreamen terwijl ze door de rotonde van het Capitool slenteren, is kleiner dan het lijkt. De meesters van de technologie maken van ons allemaal angstige narcisten.

Om al deze somberheid tegen te gaan, herinnert Packer ons aan het essentiële politieke feit van onze tijd: hoewel 74 miljoen Amerikanen stemden voor de herverkiezing van Trump, waren er “81 miljoen die hem wegstemden … ik wil in gedachten houden … de opiniepeilers, verkiezingsfunctionarissen, staatssecretarissen, rechters en verslaggevers die burgerdeugd toonden door simpelweg hun werk te doen.” De democratie overleefde – “met de huid van haar tanden”.

Franklin D. Roosevelt tekent in 1933 een wetsvoorstel in het Witte Huis, met Frances Perkins achter hem. Foto: AP

Packer biedt meer hoop door het laatste deel van het boek te gebruiken om ons te herinneren aan de kracht van buitengewone individuen om positieve verandering teweeg te brengen.

Hij geeft ons korte portretten van Horace Greeley, de abolitionistische redacteur van de New York Herald; Frances Perkins, de buitengewone sociale strijder die Franklin Roosevelts minister van Arbeid was en de auteur van ongeveer de helft van de New Deal, inclusief sociale zekerheid; Een Philip Randolph, die FDR onder druk zette om een ​​uitvoerend bevel uit te vaardigen dat discriminatie in de federale regering verbiedt (hoewel hij er niet in slaagde de strijdkrachten te integreren tijdens de Tweede Wereldoorlog); en zijn jonge luitenant, Bayard Rustin, de grote homoseksuele burgerrechtenleider die het brein was achter de mars van Martin Luther King in Washington in 1963.

We hebben een dozijn nieuwe leiders van hun kaliber nodig om de andere doelen van Packer te bereiken: een nieuw leven ingeblazen antitrustbeleid om de techreuzen op te breken, een heropleving van Amerikaanse vakbonden en een nieuwe generatie journalisten die meer lijken op hun smerige voorgangers in de 20e eeuw.

Packer gelooft dat “vijandigheid tegen vrije meningsuiting wortel heeft geschoten” in te veel jonge journalisten vandaag.

“Sommigen hebben niet de macht om te censureren, maar gebruiken de macht om te schande te maken, te intimideren en te verbannen, en zelfs tegen hun collega’s in te gaan. Maar in wezen vragen ze om hun eigen vernietiging.”

Dat is het soort aandringen dat zijn eigen kant hun eigen principes naleeft, waardoor Packer’s moed het dichtst bij die van Orwell komt.

Over 24 Student

24 Student geeft jou al de informatie die je als (toekomstige) student nodig hebt om goed je studiejaren door te komen en dus een vliegende start te maken!
StudieboekenStudieboeken

Meer weten?

Tandheelkundige zorg gaat wijder open dankzij schooltandartsen

Foto: Depositphotos.comPolitici hebben opgeroepen tot meer 'schooltandartsen' om ervoor te zorgen dat alle sociale groepen goede tandheelkundige zorg hebben, vooral na de pandemie van het coronavirus.Het wordt aanbevolen dat jongeren onder de 18 jaar elke zes maanden...

Recente Posts

Tandheelkundige zorg gaat wijder open dankzij schooltandartsen

Foto: Depositphotos.comPolitici hebben opgeroepen tot meer 'schooltandartsen' om ervoor te zorgen dat alle sociale groepen goede tandheelkundige zorg hebben, vooral na de pandemie van het coronavirus.Het wordt aanbevolen dat jongeren onder de 18 jaar elke zes maanden...

0 Reacties

0 Comments

Submit a Comment

Your email address will not be published.

Leuke kortingen & Updates

Word lid van onze nieuwsbrief