‘Ik dacht dat ik het nooit zou halen’: baanbrekende afgestudeerden over hun succes | Amerikaanse universiteiten

June 18, 2021

Reacties

Nia Augustinus, 21 jaar

De eerste in haar familie die afstudeerde aan de universiteit van Virginia

De familie van Nia Augustine had nooit gedacht dat ze naar de universiteit zou gaan. Sterker nog, voordat ze solliciteerde, begreep haar familie het punt niet echt. “De eerste vraag van mijn moeder was ‘waarom?’” Dit plaatste Augustinus’ beslissing in perspectief. “Sommige mensen gaan ervan uit dat ze vanaf hun geboorte naar de universiteit gaan. Dit was niet hoe het voor mij was.” In mei studeerde Augustine af aan de Universiteit van Virginia met een bachelor of science graad in kinesiologie.

Toen Augustinus eindelijk afstudeerdag aanbrak, waren zij en haar familie opgelucht en trots. Ze vonden het ook een beetje schrijnend. “Ik was opgetogen om te weten dat ik een mijlpaal heb bereikt die vele anderen niet hebben bereikt,” zei ze. Augustine is van plan haar interesse in gezondheidszorg te combineren met haar wens om minderheidsgemeenschappen te helpen door regiomanager bij een ziekenhuis te worden.

Augustinus’ advies voor de volgende generatie studenten is om hulp te vragen. “ Als eerstegeneratiestudenten zijn we gewend alles zelf te doen en mogen we trots zijn op onze veerkracht. Maar hulp zoeken als we nodig hebben het is essentieel voor ons succes.”

Christopher Hernández, 22 jaar

Eerste promovendus in zijn familie, University of California, Los Angeles

Christoffel Hernandez. Foto: Julian Angat/Christopher Hernandez

Christopher Hernandez is de eerste in zijn familie die promovendus en astrofysicus wordt.

“Naar de universiteit gaan was eigenlijk een van mijn grootste dromen toen ik opgroeide. Om dat eindelijk te kunnen bereiken, heb ik het gevoel dat ik aan een geheel nieuwe reis voor mezelf begin”, zei hij. Hernandez, een student van de eerste generatie, is nederig om een ​​rolmodel te zijn voor jongere familieleden. “Ik denk aan mijn jongere neven en nichten en mijn andere familieleden en ik ben blij iemand te zijn naar wie ze kunnen opkijken. Nu hebben ze de kans om te zeggen: ‘Nou, als hij het kon, dan kan ik het ook.’”

Het betreden van een toponderzoeksinstituut was voor hem een ​​grote cultuurschok. Als Latino-man vond hij het moeilijk om zich welkom te voelen in het door blanken gedomineerde veld van de astrofysica. Hij is nu van plan zijn liefde voor wetenschap te delen met jongere studenten. “Mijn doel is om professor te worden en wetenschap toegankelijker te maken voor anderen, omdat natuurkunde en astronomie soms een zeer elitair vakgebied kunnen zijn”, zei hij.

Voor jongere studenten die erover nadenken om naar de universiteit te gaan en hoger onderwijs te volgen, benadrukte Hernandez het belang van het opbouwen van een gemeenschap. Hij concludeerde: “Zonder de hulp van mijn familie, vrienden en collega’s, zou ik niet zijn waar ik nu ben.”

Isabelle Woloson, 22 jaar

Eerste vrouw met het syndroom van Down die afstudeert aan een universiteit in Colorado

Isabelle Woloson.
Isabelle Woloson. Foto: Isabelle Woloson.

Toen het verhaal van Isabelle Woloson in mei viraal ging – dansen in haar pet en toga toen ze de eerste vrouw met het syndroom van Down werd die afstudeerde aan een hogeschool of universiteit in Colorado – haar opwinding was voelbaar. Stel je voor hoe ze zich een paar weken later voelde, toen ze van de Colorado-senaat persoonlijke felicitaties per post ontving voor haar prestatie.

“Isabelle is een pionier en rolmodel voor andere studenten… De Colorado Senaat wenst haar het beste bij het volgende hoofdstuk van haar leven”, luidde het certificaat.

Nu we het er nu over hebben, Woloson is extatisch. “Het voelt empowerment, en ik wil niet” om gewoon de eerste persoon met een handicap te zijn die is afgestudeerd, maar ook om andere mensen met een andere handicap te hebben die ook kunnen afstuderen. Om een ​​inspiratie voor anderen te zijn”, zegt ze.

Haar toekomstplan is om als life coach anderen te helpen. Het advies dat ze hun zou geven? “Gewoon doorzetten. En heb altijd die motivatie voor wat je na je afstuderen wilt gaan doen”, zegt ze. “Ik heb er echt vertrouwen in, want ik heb nu veel kansen. Ik heb het gevoel dat ik gewoon kan doen wat ik wil.”

Sarah Ondak, 22 jaar

Eerste transvrouw bij het roeiteam van Stanford

Sara Ondak.
Sara Ondak. Foto: Stanford Athetlics/Sarah Ondak

Toen Sarah Ondak in haar eerste jaar op de universiteit bij het Stanford-roeiteam kwam, voelde ze zich helemaal alleen. Maar nu, terwijl ze afstudeert als de eerste trans-roeier van de universiteit, voelt ze zich betrokken, gesterkt en overweldigd door geluk.

“Ik dacht dat ik het nooit zou halen, weet je?” lacht ze als haar wordt gevraagd hoe ze zich voelde toen ze poseerde voor haar afstudeerfoto. “Ik had de foto’s van mooie witte jurken, de rode sjerpen en alle feestelijke poses gezien, en ik had nooit gedacht dat ik dat zou zijn. Maar vier jaar gaan in een flits voorbij, en nu ben ik iemand die mijn jongere zelf heel trots zou zijn geweest om te zijn. Ik ben zo blij.”

Toen ze voor het eerst bij Stanford begon, zegt ze, werd er niet over veel LGBTQ+-kwesties gesproken – nu laat ze een ander soort erfenis achter. “Gewoon door te bestaan ​​zoals ik was, maakte ik een ruimte. Ik heb goede hoop dat het in de toekomst niet zo moeilijk zal zijn voor andere mensen.”

Haar advies aan anderen zoals zij, die misschien naar de universiteit willen gaan maar niet weten hoe ze erin zullen passen, is eenvoudig:Wees niet bang om je stem te gebruiken. Omdat mensen meestal wel willen luisteren, zijn ze gewoon te bang om voor zichzelf te vragen.”

Ahmed Mohammed, 18 jaar

Eerste zwarte man valedictorian bij Oakland Tech

Achmed Mohammed.
Achmed Mohammed. Foto: Hoffelijkheid Ahmed Muhammad

Onlangs werd Ahmed Muhammad de eerste zwarte mannelijke afscheids van de Oakland Technical High School. Hoewel hij blij was dit jaar af te studeren, wilde hij net zo graag aan zijn studiereis beginnen. “Het was leuk om te zien dat onze prestaties samenkwamen in een mooie persoonlijke diploma-uitreiking, en de universiteit voelt alsof het een broodnodige reset zal zijn”, zegt hij. Zijn familie was begrijpelijkerwijs trots op zijn prestaties en Mohammed dankt hun liefde en steun door hem te helpen afstuderen aan de top van zijn klas.

Hoewel deze prestatie gedenkwaardig is, verlichtte het voor Mohammed een veel voorkomend probleem in het middelbare schoolonderwijs. “De eerste zwarte mannelijke afscheids op mijn school zijn, is helemaal geen prestatie. Het laat zien dat ons schoolsysteem veel slimme, capabele mensen in de steek heeft gelaten.”

Om dit probleem te bestrijden, creëerde Mohammed Kits in blokjes, een non-profitorganisatie die wetenschappelijke kits maakt en verzendt naar jonge studenten in het hele land. “Het helpt bij het gebrek aan middelen en kansen die jonge studenten krijgen, vooral in mijn gemeenschap. Dit is mijn manier om mijn liefde voor de wetenschap door te geven aan de volgende generatie.”

Mohammed gaat techniek studeren aan de Stanford University. Zijn advies voor de volgende generatie? “Doe alles wat je leuk vindt. Als je doet waar je van houdt, voel je je voldaan en voorbereid op een nieuw hoofdstuk in het leven.”

Over 24 Student

24 Student geeft jou al de informatie die je als (toekomstige) student nodig hebt om goed je studiejaren door te komen en dus een vliegende start te maken!
StudieboekenStudieboeken

Meer weten?

Recente Posts

0 Reacties

0 Comments

Submit a Comment

Your email address will not be published.

Leuke kortingen & Updates

Word lid van onze nieuwsbrief