Ik ben de eerste zwarte mannelijke afscheids van mijn middelbare school. Ik zal niet de laatste zijn | Ahmed Mohammed

June 11, 2021

Reacties

Ahmed Muhammad werd onlangs de eerste zwarte mannelijke afscheids in de 106-jarige geschiedenis van Oakland Technical hoog school in Oakland, Californië, waar hij afstudeerde als de beste van zijn klas met een 4.73 Grade Point Average (GPA) en aanbiedingen van 11 topuniversiteiten. Een video van zijn ontroerende afstudeerspeech ging vervolgens viraal, tekening wijd verspreid aandacht op sociale media en zelfs lof verdienen van de gouverneur van de staat.

Mohammed had eerder bekendheid verdiend voor een non-profitorganisatie oprichten genaamd Kits in blokjes dat brengt wetenschap kits aan jonge studenten.

In zijn toespraak ging Mohammed in op de ongekende omstandigheden die de klasse van 2021 – van de Covid-19-pandemie tot de zomer van Black Lives Matter-protesten – evenals de historische aard van zijn prestatie. “Hoewel ik misschien de eerste jonge zwarte man ben die van onze school is” afscheid, ik zal niet de laatste zijn’, zegt Muhammad, die van plan is in de herfst naar Stanford te gaan.

Hieronder staat een bewerkte versie van die toespraak die hij op 29 mei hield.


Mijn naam is Ahmed Muhammad, en het is een eer om vandaag voor u te staan ​​en de klas van 2021 te vertegenwoordigen als onze Valedictorian.

Ik sta trots en verbaasd voor je, maar de glorie is niet van mij. Het is van mijn ouders, die mijn grootste inspiratiebronnen zijn, mijn grootste supporters, de twee mensen op wie ik het meest kan rekenen in deze wereld. De glorie behoort toe aan mijn broer en zus die de absoluut perfecte mix zijn van vervelend en liefdevol.

De glorie behoort toe aan het dorp dat me op deze reis heeft opgevoed. Familie. Vrienden. mentoren. Coaches. Die mijn zwakte aanvullen met hun kracht, en me vertrouwen geven wanneer ik bijna leeg ben.

De glorie behoort toe aan al onze leraren, counselors, beheerders en de rest van de faculteit en het personeel, die overwerkt, onderbetaald en ondergewaardeerd zijn. Bedankt voor je inzet, je liefde, je koestering en je passie de afgelopen vier jaar. We waarderen je.

De laatste keer dat ik een toespraak hield was in 2008, tijdens mijn kleuterschooldiploma. Ik had het erover dat we allemaal rupsen waren. En we waren op weg om vlinders te worden. Zoiets.

Kun je geloven dat dat 13 jaar geleden is? En ironisch genoeg voelt het alsof we het afgelopen jaar in een cocon hebben gezeten. Ik kan het niet helpen, maar denk aan dat kind van de kleuterschool en mijn klasgenoten. En de kans dat we op een dag vlinders zouden worden.

Ahmed Muhammad richtte ook een non-profitorganisatie op die wetenschappelijke kits aan jonge studenten brengt. Foto: Hoffelijkheid Ahmed Muhammad

Ik had geen idee dat er zoveel was dat klaar stond om onze vleugels te verzwaren. Hoe kon ik weten dat juist de kleuren die me mooi maakten, me ook aan gevaar blootstelden? Wie wist dat sommigen zouden veronderstellen dat het beste gebruik voor ons gevangen zit onder een glas, ons wonder beperkt tot spektakel, onze waarde beperkt. Er was veel dat ons probeerde te stoppen met stijgen, maar ons doel is groter dan welke kracht dan ook die heeft geprobeerd ons tegen te houden.

Je had me moeten zien gestrest, urenlang door Google en YouTube stromend, proberend te bedenken wat ik moest zeggen. Uiteindelijk, na het zien van andermans afstudeertoespraken, besefte ik wat er mis was. Ik was op zoek naar een sjabloon, een blauwdruk, voor ons om te volgen. Ik was op zoek naar de ervaringen van anderen om onze ervaring over te brengen. En hoe zou ik dat kunnen doen? Niemand heeft meegemaakt wat wij hebben meegemaakt. Onze middelbare schoolervaring was alles behalve normaal.

2020 begon raar. Australië stond in brand, Meghan Markle deed afstand van haar troon, de derde wereldoorlog was bijna voorbij, de Niners haalden de Super Bowl en dit was allemaal voor maart.

En toen, midden in een zeer stressvol juniorjaar, kregen we een welverdiende pauze. We waren allemaal zo blij toen dit vreemde kleine virus genaamd “Corona” ons een verlengde voorjaarsvakantie gaf. Per slot van rekening zou het hier maar twee weken zijn, en dan zouden we weer naar school gaan.

Dat dachten we tenminste, maar we weten hoe de rest gaat. TikTok ontplofte, wc-papier verdween en helaas maakten we kennis met Zoom. En dat is als je het geluk hebt gehad om het virus niet te krijgen of als een geliefde ziek wordt. Banen gingen verloren, spaargeld was uitgeput, huisvesting instabiel en de geestelijke gezondheid ging achteruit. Het voelde alsof het steeds erger werd.

En bovenop het trauma, werden zwarte mensen neergeschoten door de politie. We marcheerden midden in een pandemie door de straten omdat we er genoeg van hadden.

Een pandemie. Een nationale afrekening met ras. Een totaal veranderde manier van leven. En geen sjabloon, geen blauwdruk. We zaten opgesloten in een glazen pot, onze vleugels sloegen tegen het glazen plafond omdat we niet konden vliegen.

Maar het is niet alsof we niet eerder zijn getest. Zijn we het vergeten?

In de negende klas werden 17 mensen vermoord in de Parkland Florida School Shooting. Overstuur, met afschuw vervuld en het zat, namen we een standpunt in. Duizenden van ons leidden, organiseerden en namen deel aan walk-outs om te protesteren tegen wapengeweld. Weet je nog dat je daar voor Tech stond? Een zee van ons op het grasveld, cameraploegen die onze passie en toewijding documenteren en onze energie absorberen.

In de 10e klas, vlak voor de voorjaarsvakantie van 2019, staakten we samen met onze leraren uit protest tegen eerlijke lonen en billijke middelen. We verzamelden. Wij organiseerden. We marcheerden. Als tweedejaars.

In de 11e klas trokken we naar San Francisco als onderdeel van de Global Youth Climate Strike. Meer rally. Meer organiseren. Meer marcheren. Dit keer voor de duurzaamheid en levensduur van onze planeet.

In de 12e klas, nadat Covid honderdduizenden levens kostte en ons thuis opsloot, bleven we waakzaam. We herinneren ons de namen van Ahmaud Arbery. Breona Taylor. George Floyd. Toyin Salau. Rayhard Brooks. Ma’Khia Bryant. En we zorgden ervoor dat de wereld hen ook herinnerde, toen we de straat op gingen om hun namen te schreeuwen vanuit het overblijfsel van hoop dat we nog hadden.

Die zomer van 2020, tot nu toe, hebben we onze voorouders van de Civil Rights Movement trots gemaakt. We eerden de erfenis van de Black Panthers die uit onze geweldige stad kwamen, sommigen zelfs uit deze geweldige school. Een pandemie hield ons niet tegen. Traangas en rubberen kogels hielden ons niet tegen. Niets deed.

Demonstranten verzamelen zich in Frank Ogawa Plaza in Oakland tijdens een vreedzame sit-in en mars na de dood van George Floyd op 4 juni 2020.
Demonstranten verzamelen zich in Frank Ogawa Plaza in Oakland tijdens een vreedzame sit-in en mars na de dood van George Floyd op 4 juni 2020. Foto: John G Mabanglo/EPA

Gedurende elk van onze vier jaar op de middelbare school zijn we getest. We zijn fysiek, mentaal, emotioneel en spiritueel op de proef gesteld. En we hebben ook een behoorlijk aantal Covid-tests gehad. Onze limieten zijn verlegd en bijgesteld, en nog meer, en elke keer zijn we tot de gelegenheid gestegen.

Dus nee, ik kon geen toespraak vinden om de onze te inspireren. Ik kon niet vertrouwen op een sjabloon om ons over te brengen. Geen enkele klas is zoals onze klas.

Zoals sommigen van jullie misschien hebben gehoord, werd ik onlangs de eerste zwarte mannelijke afscheids in de geschiedenis van onze school. En daar wil ik iets over zeggen. Oakland Technical High School bestaat al 106 jaar. En je kunt me absoluut niet vertellen dat ik de eerste zwarte ben die afscheid kan nemen. Niet eens in de buurt. Dus waarom ik? Waarom krijg ik deze eer? En waarom kreeg ik de liefde, steun en kans om dit te doen? Ik weet het niet.

Maar voor al diegenen die hun potentieel niet hebben gemaximaliseerd, voor iedereen die de mogelijkheid had maar niet de kans kreeg, ik ben het aan hen verplicht om deze geschiedenis te waarderen die is gemaakt door de mensen die me in deze positie hebben gebracht. We zijn het aan hen verplicht om ervoor te zorgen dat, hoewel ik misschien de eerste jonge zwarte man ben die de afscheids van onze school wordt, ik niet de laatste zal zijn.

Ik ben niet de enige eerste in deze menigte. Velen van ons hier zijn de eersten in onze familie die in Amerika wonen, de eersten die de middelbare school afmaken en zullen de eersten zijn die naar de universiteit gaan. We zijn het allemaal verschuldigd aan de mensen die het niet hebben gehaald, die niet zo gezegend waren als wij, om deze positie waarin we ons bevinden te waarderen en om door te gaan met het omzetten van onze verbeelding in realiteit.

Nu, de opdoemende vraag, iets dat ons allemaal bezighoudt, is: wat nu? En als onze middelbare schoolervaring ons dat heeft geleerd iets, het is dat we hebben absoluut geen idee.

Het leven kan in een oogwenk op zijn kop worden gezet. Wij weten dit als geen ander. De toekomst is onzeker. We weten niet wat het volgende is. Maar wij Doen weet dat we erop voorbereid zijn, wat het ook mag zijn.

We zitten het afgelopen jaar in onze spreekwoordelijke cocon. Maar vandaag, klas van 2021, komen we nieuw te voorschijn. We zijn uitgegroeid tot iets bijzonders. Als we niets anders weten, weten we dat we in staat zijn. In ieder van ons bestaat potentieel. Onaangetast en onmetelijk. Groter dan wat we zelfs begrijpen.

Ja, wij zijn de klasse van sociale afstand en N95-maskers. En wij zijn de klasse van Black Lives Matter en Stop de haat van Aziatische Amerikanen en Pacific Islanders. Ja, wij zijn de klas met irritante TikTok-dansen. Maar we zijn ook de klas die de eerste vrouwelijke vice-president heeft ingehuldigd.

Wij zijn de klasse van veerkracht. De klasse van kracht. De klasse van hoop.

Wij zijn Oakland Tech Bulldogs. De klas van 2021.

Terwijl we aan onze reis beginnen, hoop ik dat we dit allemaal onthouden. Ik hoop dat we ons herinneren dat alles wat we hebben meegemaakt, ons heeft voorbereid op alles wat komen gaat.

Ik hoop dat we dat onthouden, of het nu zo voelt of niet, we zijn klaar om de wereld aan te gaan.

En tot slot hoop ik dat we ons herinneren dat we mooi zijn en dat we gemaakt zijn om te vliegen. Dank u.

Over 24 Student

24 Student geeft jou al de informatie die je als (toekomstige) student nodig hebt om goed je studiejaren door te komen en dus een vliegende start te maken!
StudieboekenStudieboeken

Meer weten?

Tandheelkundige zorg gaat wijder open dankzij schooltandartsen

Foto: Depositphotos.comPolitici hebben opgeroepen tot meer 'schooltandartsen' om ervoor te zorgen dat alle sociale groepen goede tandheelkundige zorg hebben, vooral na de pandemie van het coronavirus.Het wordt aanbevolen dat jongeren onder de 18 jaar elke zes maanden...

Recente Posts

Tandheelkundige zorg gaat wijder open dankzij schooltandartsen

Foto: Depositphotos.comPolitici hebben opgeroepen tot meer 'schooltandartsen' om ervoor te zorgen dat alle sociale groepen goede tandheelkundige zorg hebben, vooral na de pandemie van het coronavirus.Het wordt aanbevolen dat jongeren onder de 18 jaar elke zes maanden...

0 Reacties

0 Comments

Submit a Comment

Your email address will not be published.

Leuke kortingen & Updates

Word lid van onze nieuwsbrief