‘Hij zou high worden voordat hij lesgeeft’: hoe Mills College de brutaalste geesten van muziek heeft voortgebracht | experimentele muziek

June 16, 2022

Reacties

ln het einde van de jaren zestig, het baanbrekende elektronische werk van Morton Subotnick Zilveren Appels van de Maan was zowel een bestverkochte klassieke plaat als een underground nachtclubsensatie, sindsdien erkend als een invloed van zowel Frank Zappa als Four Tet. Maar in 1958 verliep de allereerste grote openbare presentatie van zijn werk niet zo soepel. Hij had een stuk geschreven voor twee personen die een enkele piano bespeelden en Subotnick was ervan overtuigd dat het “echt fris” was. Het publiek minder. Bij de derde beweging werden ze al rusteloos. De spelers op het podium moesten ze bijna aanstaren. Aan het einde stond het publiek woedend op, schreeuwend op het podium. De pianisten renden voor hun leven.

Subotnick was net afgestudeerd aan Mills College in Oakland, Californië, en zijn voormalige docent, de verbannen Franse componist Darius Milhaud, had geholpen bij het arrangeren van het concert. Subotnick voelt zich misselijk in zijn maag en bespiedt Milhaud in zijn stoel met tranen in zijn ogen en verontschuldigt zich voor wat hij aanneemt als de teleurstelling van zijn leraar. ‘Nee, lieverd,’ stelt Milhaud hem gerust. “Dat zijn tranen van geluk. Het doet me denken aan vroeger.”

Oorspronkelijk opgericht als het Young Ladies Seminary in 1852, was het instituut voor vrije kunst ooit de thuisbasis van innovatie, experimenten en sluwe subversie. En sindsdien heeft het enkele van de meest gedurfde muzikanten van de VS gekoesterd: Steve Reich, Laurie Anderson, Holly Herndon en Phil Lesh van de Grateful Dead behoren tot de alumni; John Cage, Terry Riley en – het geschreeuw is geluwd – Subotnick onder de faculteit. Maar die erfenis wordt bedreigd: in maart vorig jaar maakte het college bekend dat het vanwege “teruglopende inschrijvingen en begrotingstekorten” zou stoppen met het inschrijven van nieuwe studenten.

San Francisco Tape Music Center in de jaren zestig. Van links naar rechts: Tony Martin, Bill Maginnis, Ramon Sender, Morton Subotnick en Pauline Oliveros. Foto: met dank aan het CCM-archief, Mills College

Sindsdien is er mogelijk uitstel in de vorm van een voorgenomen fusie met de veel grotere Northeastern University in Boston, maar de toekomst van Mills blijft onzeker. De huidige voorzitter van muziek, David Bernstein, vertelt me ​​dat hij “probeert met de juiste mensen te praten … Maar het is een steile klim. We zullen moeten zien.”

Ondertussen stelt Bernstein deze week vier dagen concerten samen onder de titel Muziek in de storingszone om de radicale geschiedenis van het college te vieren, met muziek van iedereen, van huidige faculteitsleden zoals Zeena Parkins en Maggi Payne, terug tot opmerkelijke emeriti zoals Subotnick, Milhaud, Cage en Roscoe Mitchell. “Het leek een goed moment om mensen bewust te maken van wat er bij Mills gaande is”, zegt Bernstein. “En de beste manier is met de muziek.”

Het was de herfst van 1940 toen Cage begon te werven voor de oprichting van een centrum voor experimentele muziek in Mills. De 28-jarige componist, die eerder dat jaar als begeleider werd ingehuurd op de dansafdeling van het college, schreef aan iedereen, van de beroemde dirigent Leopold Stokowski tot Walt Disney, om steun te krijgen voor een nieuw soort muziekstudio “waarin er geen verplichtingen of verboden, waarin niets zelfs maar voorspelbaar is”. Maar ondanks het enthousiasme van het college, destijds geleid door de visionaire vredes- en vrouwenrechtenactiviste Aurelia Henry Reinhardt, zou het beroep van Cage uiteindelijk op niets uitlopen. Tenminste in het begin.

Bijna een kwart eeuw later, in 1962, en aan de overkant van Mills, richtte Subotnick het San Francisco Tape Music Center op met Pauline Oliveros en collega Mills-alumn Ramon Sender, en het werd een belangrijk knooppunt voor tegenculturele muziek. Avant-gardewerken voor gekleurde lichten en tropische vissen werden gespeeld voor het publiek dat languit op zitzakken lag; het was de gastheer van de première van Terry Riley’s kenmerkende minimalistische werk In C; Het driedaagse Trips-festival van het Centrum was een geweldige hippie-jamboree waarbij duizenden LSD-tabletten werden uitgedeeld aan een met DayGlo geschilderd publiek dat danste op de Grateful Dead. Het was ook waar de in Californië geboren Donald Buchla een van ‘s werelds eerste modulaire synthesizers ontwikkelde, een baanbrekend elektronisch instrument dat een futuristische klankwerveling zou brengen in zowel new age-meditatietapes als coke-advertenties.

Robert Ashley speelt That Morning Thing, circa 1969.
Robert Ashley speelt That Morning Thing, ca. 1969. Foto: met dank aan het CCM-archief, Mills College

Echter, geteisterd door financiële problemen, hebben de oprichters van het Centrum een ​​aanvraag ingediend bij The Rockefeller Foundation om de wolf van de deur te houden. De aanvraag was succesvol, maar wel met een voorwaarde: dat er een “responsible fiscal agent” als partner binnenkomt. Vandaar de overstap naar Mills in 1966, met Oliveros als eerste regisseur. “Mills was erg traag in het beslissen of ik moest blijven of niet”, vertelde Oliveros (die in 2016 stierf) me tien jaar geleden, en ze vertrok al snel naar een andere universiteit. Bernstein beschouwt die vroege dagen als ongunstig, Mills wreef ongemakkelijk tegen de “alternatieve essentie van het Tape Center”, maar dat veranderde allemaal met de komst van Robert Ashley.

Ashley, een debonaire midwester met een voorliefde voor zijden sjaals, wiens halfgesproken “tv-opera’s” uit de jaren 70 en 80 het genre zouden veranderen, bracht een nieuwe geest. Componist, die haar MFA daar in 1970 behaalde voordat ze een jaar later bij de faculteit kwam, herinnert zich met plezier de ‘prachtige kameraadschap’ waar Ashley op aandrong. “Hij was altijd gericht op het ontwikkelen van een gemeenschapsgevoel”, zegt ze. “Het ging allemaal om eigen verantwoordelijkheid en samenwerking – zowel binnen als tussen disciplines.”

Die gevoeligheid bleef lang bestaan ​​na Ashley’s vertrek in 1981 – Roscoe Mitchell van de jazzeenheid Art Ensemble uit Chicago, die in 2007 aan de Mills-faculteit toetrad, ziet Ashley als een ‘gigantische invloed’ – maar Ashley was niet altijd de meest orthodoxe onderwijzer. De veelgeprezen componiste Sarah Davachi, die recentelijk is afgestudeerd, kreeg van een van haar docenten bij Mills te horen dat “spreken in het openbaar Ashley erg angstig maakte, dus voordat hij een les gaf, zou hij naar het balkon van de Moog-studio gaan en high worden om kalmeer zichzelf”.

Roscoe Mitchell’s eigen ambtstermijn kwam te midden van toenemende financiële moeilijkheden en spanningen: een poging om hem te verdrijven werd op veel publieke verontwaardiging onthaald en hij werd uiteindelijk hersteld, om een ​​jaar later zijn functie neer te leggen. “Ik was er klaar voor om daarna te gaan”, vertelt Mitchell me. “Het voelde bijna alsof ik een rat was op een zinkend schip of zoiets.”

Sara Davachi.
Sara Davachi. Foto: Dicky Bahto

Vandaag, molens is nog onzekerder. ‘Er zijn zoveel onbekenden’, zegt Payne, maar ze hoopt dat ze ‘kunnen doorgaan met wat het hele idee al die jaren is geweest: experimenteren en samenwerken. Als je op veel scholen niet componeert op de manier waarop de professor componeert, kun je in de problemen komen. Maar bij Mills, als je… doen probeer ons na te bootsen, dan jij zit in de problemen. Het moet van jou komen.”

Davachi denkt terug aan haar docent Alvin Lucier, die hoekstenen maakte van Amerikaanse avant-gardecompositie zoals I Am Sitting in a Room, en die haar “het grootste compliment gaf dat ik ooit heb gekregen”. Ze sleepte twee paar enorme luidsprekerkasten naar haar auto en Lucier, herinnert ze zich, “zat daar, gewikkeld in een deken”, wachtend om een ​​lezing te geven. Terwijl de luidsprekers in haar armen gespannen waren, legde ze snel haar project uit, een stuk voor pijporgel en elektronica waarvoor wiskundig gestemde noten nodig waren tussen de toonhoogtes van een pianotoetsenbord. “Wauw”, reageerde Lucier net als Milhaud voor hem, “dat klinkt precies zoals we vroeger deden.” Hopelijk komt er ook een toekomstige generatie voor Davachi om versteld van te staan.

De Muziek in de storingszone concertreeks begint 21 april in Mills College

Op 21 april 2022 is een fotobijschrift gewijzigd. Zeena Parkins is een faculteitslid van Mills, geen student.

Over 24 Student

24 Student geeft jou al de informatie die je als (toekomstige) student nodig hebt om goed je studiejaren door te komen en dus een vliegende start te maken!
StudieboekenStudieboeken

Meer weten?

Tandheelkundige zorg gaat wijder open dankzij schooltandartsen

Foto: Depositphotos.comPolitici hebben opgeroepen tot meer 'schooltandartsen' om ervoor te zorgen dat alle sociale groepen goede tandheelkundige zorg hebben, vooral na de pandemie van het coronavirus.Het wordt aanbevolen dat jongeren onder de 18 jaar elke zes maanden...

Recente Posts

Tandheelkundige zorg gaat wijder open dankzij schooltandartsen

Foto: Depositphotos.comPolitici hebben opgeroepen tot meer 'schooltandartsen' om ervoor te zorgen dat alle sociale groepen goede tandheelkundige zorg hebben, vooral na de pandemie van het coronavirus.Het wordt aanbevolen dat jongeren onder de 18 jaar elke zes maanden...

0 Reacties

0 Comments

Submit a Comment

Your email address will not be published.

Leuke kortingen & Updates

Word lid van onze nieuwsbrief