‘Het wordt alleen maar erger’: maskeroorlog op scholen in Arizona neemt toe naarmate Covid-gevallen toenemen | Arizona

August 27, 2021

Reacties

Sherry Dorathy woont al lang in Miami, Arizona, een klein, ooit welvarend kopermijnstadje verscholen achter ruige heuvels en door de wind uitgehouwen rotsformaties.

Ze was voormalig lerares speciaal onderwijs en is nu de zachtaardige hoofdinspecteur van het Miami Unified schooldistrict 40. Het district, net als ten minste 13 anderen in de staat Grand Canyon, vereist dat studenten en stafleden binnenshuis maskers dragen te midden van de gevaarlijke nieuwe golf van Covid in Arizona -19 aangespoord door de Delta-variant.

“We begrijpen volledig dat maskers geen 100% bescherming bieden. Ze zijn echter een afschrikmiddel. We willen ervoor zorgen dat studenten, gezinnen en personeel zo goed mogelijk worden beschermd’, zegt Dorathy.

Het mandaat van het Miami-schooldistrict volgt: CDC-richtlijnen voor scholen die zeggen dat zowel de gevaccineerde als de niet-gevaccineerde binnenshuis maskers moeten dragen te midden van de huidige golf van de pandemie. En het is in lijn met het denken van de meeste Amerikanen, die in de afgelopen… peiling ondersteunde maskermandaten op scholen.

Maar in Arizona trekt elk schooldistrict met een maskermandaat de woede van de Republikeinse gouverneur, Doug Ducey, en zijn bondgenoten in het door de Republikeinen gedomineerde staatshuis, die een confrontatie aangaan op het moment dat Covid-19 gevallen en ziekenhuisopnames zijn verslechterd.

Donderdagavond had Arizona, met een bevolking van ongeveer 7,1 miljoen inwoners, sinds het begin van de pandemie bijna 1 miljoen gevallen van Covid-19 gemeld. Meer dan 18.600 mensen zijn omgekomen, van wie 35 onder de 20. Dat kan stijgen, aangezien het positiviteitspercentage van de staat is gestegen tot 10-14% – gestegen van 5% in mei.

Hoewel de ziekenhuizen in Arizona nog niet vol zijn, ervaren ze een alarmerende toename van Covid-19-patiënten, van wie de meesten niet zijn gevaccineerd. De Arizona Hospital and Healthcare Association noemt de stijging in de staatsgevallen ‘onheilspellend’. Toch is slechts 47,3% van de Arizonanen volledig gevaccineerd, vergeleken met 51,7% in het hele land.

In Gila County, waar Miami zit, is de vaccinatiegraad iets hoger. Iets meer dan 56% van de inwoners heeft minstens één vaccinatie gehad. En 47,9% is volledig gevaccineerd, Volgens het CDC.

Sherry Dorathy, directeur van het Miami Unified schooldistrict, zegt dat het maskermandaat van het district bedoeld is om studenten te beschermen. Foto: Terry Greene Sterling/The Guardian

Maar kinderen onder de 12 jaar zijn bijzonder kwetsbaar omdat ze niet oud genoeg zijn om zich te laten vaccineren.

Een medisch onderzoeker van de Universiteit van Arizona gemeld onlangs zal die overdracht onder kinderen in Arizona jonger dan 15 “voor het eerst die van alle andere leeftijdsgroepen overtreffen”. Het rapport zegt dat “overdracht onder kinderen” “zeker wordt aangedreven door persoonlijke instructie in aanwezigheid van de Delta-variant”.

Het belangrijkste kinderziekenhuis in Arizona, het Phoenix Children’s Hospital, heeft een toename gezien van het aantal gevallen en ziekenhuisopnames van kinderen met Covid-19, zegt dr. Wassim Ballan, specialist in pediatrische infectieziekten in het ziekenhuis.

“De mortaliteit is laag, maar niet nul”, zegt hij.

Hij pleit voor alle beschermende maatregelen – vaccins indien mogelijk, maskers, handen wassen, afstand nemen en het volgen van de CDC-richtlijnen.

Een van die richtlijnen – het dragen van maskers in binnenomgevingen – zal moeilijk te volgen zijn wanneer op 29 september een nieuwe wet in Arizona die maskermandaten in aan de staat gelieerde scholen verbiedt, van kracht wordt. Een recente rechtszaak tegen de wet, ingediend door ouders, leraren, schoolbesturen en andere pleitbezorgers voor kinderen, merkt op dat als scholen geen Covid-19-beperkende maatregelen, zoals maskers, mogen opleggen, “studenten en leraren ziek zullen worden en sommige kan sterven.”

In de tussentijd, Ducey, wijd en zijd dacht nationale politieke ambities te hebben, heeft hard gespeeld met schooldistricten die een masker verplichten. Hij onlangs aangekondigd alleen districten “die alle staatswetten volgen” kwamen in aanmerking voor $ 163 miljoen aan federale subsidies die hij nu onder zijn controle heeft.

“Nu Ducey zijn bungelende geld heeft, wordt het alleen maar erger”, zegt Kelley Fisher, een kleuterleidster wiens klaslokaal in een stadsdistrict van Maricopa County zit zonder maskermandaat.

doug ducey
Doug Ducey, de gouverneur van Arizona, voert de strijd om maskers op, ook al verergeren de gevallen. Foto: Ross D Franklin/AP

De gezondheid en veiligheid van kinderen op het spel zetten voor een schijnbaar politiek voordeel, zegt ze, is “eerlijk gezegd walgelijk”.

Joe Biden berispte Miguel Cardona, de minister van Onderwijs, op Ducey en andere Republikeinse gouverneurs die schooldistricten hebben gepest die maskermandaten hebben opgelegd. De president stuurde Cardona naar “alle beschikbare tools beoordelente gebruiken tegen gouverneurs die proberen te voorkomen dat schooldistricten kinderen beschermen.

Ducey belde de reactie van Biden “zwak en zielig”.

Ducey reageerde niet op verzoeken om interviews voor dit artikel.


tDe confrontatie met het schoolmasker heeft er alleen maar toe geleid dat velen in deze politiek gepolariseerde staat nog meer verdeeld zijn. Het is minstens zo verdeeldheid als een voortdurende hertelling van stemmen in Maricopa County, dat de regio Phoenix omvat, dat alom werd bekritiseerd als een aanval op vrije en eerlijke verkiezingen. De hertelling werd bevolen door Republikeinen in de senaat van Arizona ter ondersteuning van Donald Trump.

“De gemiddelde kiezer is uitgeput door de constante partijstrijd en de nooit eindigende controverse”, zegt de Democratische strateeg DJ Quinlan. Ducey, voegt hij eraan toe, “heeft ervoor gekozen om de wetenschap te negeren en de aanbevelingen van de CDC te negeren om zijn politieke basis te sussen”.

In tegenstelling tot het landelijke schooldistrict van Miami, bevinden de meeste schooldistricten die een masker verplichten zich in verstedelijkte provincies, waar pro-masker- en anti-maskerouders het tegen elkaar opnemen in schoolbestuursvergaderingen. “Het hoge niveau van politieke woordenstroom en vingerwijzen leidt ons af van ons werk om kinderen te helpen leren”, klaagt Jim Lemmon, een lid van het districtsbestuur van de Tempe-basisschool.

Zelfs de kinderen zijn de strijd aangegaan en plagen elkaar omdat ze wel of geen maskers dragen.

En toch ontbreekt in Miami de verdeeldheid en vitriool over maskeren grotendeels.


Wat telt in Miami is overleven. En overleven omvat ook het niet krijgen van Covid-19.

Dit is een kopermijnland in Arizona, dat een eeuw van pieken en dalen heeft doorstaan. Tegenwoordig is de eens zo bruisende hoofdstraat van Miami met zijn saloons met knipperende neonlichten een spook van zichzelf, de stevige bakstenen gebouwen zijn meestal gesloten of herbestemd tot dingen als antiekwinkels.

Het afgelopen jaar was bijzonder zwaar voor de inwoners van de stad.

Naar schatting leeft 30% van de inwoners van de stad in armoede, volgens de Amerikaanse volkstelling. Om het nog erger te maken, begon deze zomer een historische megadroogte enorme bosbrand die meer dan 180.000 hectare pijnbomen, eiken en hoge woestijnhellingen in de buurt van Miami zwart maakte. Onverwacht krachtige moessonregens volgden, die modderstromen en vloedwater de stad in stuurden, wegen en huizen achterlatend in een condensspoor van stinkende modder en puin.

Het schooldistrict opende een gymzaal voor het Rode Kruis, waar de slachtoffers van de overstromingen werden opgevangen. Rodney Doney, een 59-jarige bouwvakker die daar de nacht doorbracht nadat hij uit zijn hotelhuis was geëvacueerd, maakt zich zorgen over de met brandwonden bedekte heuvels. “Er is daarboven niets meer dat het water tegenhoudt”, zegt hij. “Niets om het tegen te houden. Ik heb nog nooit zoiets gezien.

Na een zomer van megadroogte en bosbranden veroorzaakten moessonstormen overstromingen en modderstromen in Miami.
Na een zomer van megadroogte en bosbranden veroorzaakten moessonstormen overstromingen en modderstromen in Miami. Foto: Terry Greene Sterling/The Guardian
Na te zijn geëvacueerd tijdens een overstroming, bracht Rodney Doney de nacht door in een sportschool in de Lee Kornegy middelbare school in het Miami Unified schooldistrict.
Na te zijn geëvacueerd tijdens een overstroming, bracht Rodney Doney de nacht door in een sportschool in de Lee Kornegy middelbare school in het Miami Unified schooldistrict. Foto: Terry Greene Sterling/The Guardian

“Dit was het slechtste jaar. Het virus, de branden, de regenbuien, de problemen in Afghanistan. We zitten in een puinhoop. Alles gaat slecht’, zegt de 84-jarige Raul Aguilar, een veteraan en voormalig mijnwerker, terwijl hij wacht op afhaalmaaltijden van een Mexicaans restaurant met zandzakken omzoomd.

Aguilar draagt ​​maskers, is ingeënt en ondersteunt het mandaat van de districtsmaskers. Maar in een winkel voor lasbenodigdheden zegt een man met blauwe ogen die een T-shirt draagt ​​met de tekst “Liberty Guns Beer Trump”: “Ik heb geen kinderen, maar als ik kinderen zou hebben, zou ik me zeker verzetten tegen het maskermandaat.” Hij vreest dat maskers “veel schade” en “ernstige psychologische implicaties” zullen veroorzaken. En hij is verbijsterd door het aantal mensen in de stad dat kinderen met maskers op scholen steunt.

Het kantoor van Sherry Dorathy ligt in de modderige straat van de nabijgelegen Walmart. De meeste scholen in de wijk bevinden zich hier – een campus van bakstenen en glazen gebouwen die met elkaar zijn verbonden door speelvelden, parkeerplaatsen en trottoirs gemarkeerd met blauwe X-borden om studenten eraan te herinneren sociale afstand te bewaren, zelfs als ze buiten zijn. Voorbij het trottoir, aan de horizon, zie je het silhouet van een kopermijn.

Volgens Dorathy gaan hier 763 leerlingen in alle klassen naar school. (Nog eens 658 studenten gaan online naar school.) De meesten zijn gekleurde studenten. Ongeveer driekwart komt in aanmerking voor gratis of gereduceerde maaltijden, wat aangeeft dat hun gezin ernstige financiële problemen heeft. Sommigen wonen bij grootouders of andere ouderlingen. Veel studenten komen niet in aanmerking voor vaccins omdat ze jonger zijn dan 12 jaar.

Dorathy’s kantoor is eenvoudig en netjes, met een vergadertafel, een bureau vol papieren, een paar stoelen en een tafeltje met een Amerikaanse vlag en een keramische moederkwartel die over haar jongen waakt.

Het is hier dat ze zich zorgen maakt en hoopt. Zoals de meeste schooldistricten met maskermandaten, zal het schooldistrict van Miami waarschijnlijk stoppen met het vereisen van maskers om te voldoen aan de nieuwe staatswet die eind september van kracht wordt, als het door de rechtbanken wordt gehaald.

Als de wet van kracht wordt, zegt Dorathy, zullen studenten en stafleden in ieder geval zes weken lang mondkapjes dragen.

‘Zes weken,’ zegt ze hoopvol.

“Als we de zes weken kunnen halen, zal dat voor ons het verschil maken.”

Over 24 Student

24 Student geeft jou al de informatie die je als (toekomstige) student nodig hebt om goed je studiejaren door te komen en dus een vliegende start te maken!
StudieboekenStudieboeken

Meer weten?

Tandheelkundige zorg gaat wijder open dankzij schooltandartsen

Foto: Depositphotos.comPolitici hebben opgeroepen tot meer 'schooltandartsen' om ervoor te zorgen dat alle sociale groepen goede tandheelkundige zorg hebben, vooral na de pandemie van het coronavirus.Het wordt aanbevolen dat jongeren onder de 18 jaar elke zes maanden...

Recente Posts

Tandheelkundige zorg gaat wijder open dankzij schooltandartsen

Foto: Depositphotos.comPolitici hebben opgeroepen tot meer 'schooltandartsen' om ervoor te zorgen dat alle sociale groepen goede tandheelkundige zorg hebben, vooral na de pandemie van het coronavirus.Het wordt aanbevolen dat jongeren onder de 18 jaar elke zes maanden...

0 Reacties

0 Comments

Submit a Comment

Your email address will not be published.

Leuke kortingen & Updates

Word lid van onze nieuwsbrief