‘Het had gevierd moeten worden’: de strijd om een ​​bloeiende zwarte school te redden | Documentaire films

August 15, 2022

Reacties

Thier is een vroeg moment in Let the Little Light Shine, een meeslepende documentaire over de strijd van een gemeenschap om hun basisschool te behouden, wanneer het duidelijk wordt dat Chicago’s National Teachers Academy geen gewone plaats is.

Het is een schoolbijeenkomst en de studenten – overwegend zwarte en bruine kinderen uit de zuidkant van de stad, de kleuterschool tot en met de achtste klas – pakken banken in de kantine. Twee van de oudere leerlingen voeren een welkomstmars uit; de trombonist speelt prima, maar de klarinettist is wild piepend, elke noot uit. Je zou verwachten dat zijn leeftijdsgenoten zouden lachen – de middelbare school staat niet bekend als een vergevingsgezinde plek. Maar de studenten zijn stil. Als de muziekleraar de klarinettist vraagt ​​om het nog een keer te proberen, klappen ze ter bemoediging. Na nog een piepende run-through, betreedt de rector het podium en herformuleert het potentieel gênante moment in een kracht: “Er was veel moed voor nodig om het opnieuw te proberen en vol te houden.” De leerlingen geven een staande ovatie.

Hun aanmoediging, de algemene kameraadschap van de scène, is verrassend en hartverwarmend – symbolisch voor een warme gemeenschap en de film met heldere ogen die het mozaïek vastlegt. National Teachers Academy (NTA) is, op ongrijpbare manieren zoals de schoolvergadering en op papier, een opvallende basisschool en middelbare school. NTA, geopend in 2002, was een van Chicago’s beste openbare scholen geworden, een van de weinige met een hoog percentage minderheid, een hoog percentage met een laag inkomen en ook de beste prestatiebeoordeling van het district. Maar ondanks het succes – een zeldzaam baken voor zwarte studenten in het openbare schoolsysteem van Chicago – kondigde het district in het voorjaar van 2017 een plan aan om NTA om te zetten in een middelbare school die voornamelijk blanke gezinnen zou dienen die naar de gentrificerende wijk South Loop in Chicago waren verhuisd .

National Teachers Academy “had een model moeten zijn voor openbaar onderwijs, vooral op basisniveau en vooral voor zwarte en bruine studenten”, zegt Kevin Shaw, de regisseur van de film. “Het had gevierd moeten worden, en niet gezien als gesloten en weggegooid.”

De gemeenschap bij NTA – studenten, bestuurders, vrijwilligers, ouders, alumni – weigerde dat plan te accepteren. Let the Little Light Shine volgt een opmerkelijke beweging: een groep mensen, sommigen blank en sommigen zwart, hogere middenklasse en lage inkomens, die pleiten voor de toekomst van zwarte kinderen. Vergelijkbaar met Shaw’s werk als segmentregisseur en cameraman van Steve James’ uitstekende documentaireseries City So Real en America To Me, die meer dan een jaar waren ingebed in de diverse Oak Park River Forest middelbare school van de stad, belicht de 81 minuten durende film de de gelaagdheid van het land door een enkele enclave in de op twee na grootste stad van Amerika, met een gedenkwaardige cast van personages. Het weeft van klaslokaal naar districtsbestuurskamer, een studentenkeuken naar het stadhuis, vergaderingen voor de bekering van NTA en tegen. Daarbij duikt het in de netelige politiek van gentrificatie – de gezuiverde taal van ontheemding, wie en wat er verloren gaat in naam van groei.

Opdoemen over de voorgeschreven ondergang van NTA was Chicago’s beladen geschiedenis van schoolsluitingen. Shaw opent Let the Little Light Shine met een zwart-wit titelkaart: “In 2013 werden 49 basisscholen gesloten in Chicago – de grootste massale schoolsluiting in Amerika.” Een andere titelkaart: “De meeste van die sluitingen vonden plaats in Black en Latinx-buurten.” De eerste scène is een protest buiten het ruime, verzorgde gazon van burgemeester Rahm Emanuel: “houd onze scholen open!” De meeste sluitingen van openbare scholen in Chicago waren scholen die te weinig bezocht werden of te weinig presteerden; NTA was geen van beide. Maar het was overwegend Zwart, in een gebied met veranderende demografie en enige politieke invloed in de vorm van de Prairie District Neighborhood Alliance, gevormd door de meest welvarende families van de South Loop om te pleiten voor een lokale middelbare school.

Het feit dat NTA, een overwegend zwarte school, als wegwerpartikel werd gezien, en de campus nuttiger als middelbare school, had duidelijke wortels in de lange geschiedenis van rassendiscriminatie van de stad. “Er was een zeer lelijke onderstroom in dit hele gesprek dat een volledig zwart klaslokaal niet slim kan zijn. Het is geen educatief leefbaar klaslokaal. Het kan alleen goed zijn als het geïntegreerd is”, zegt Elisabeth Greer, een NTA ouderleider, erfenis van HBCU (historisch zwarte hogescholen en universiteiten) studenten, en een van de eisers in een rechtszaak om te voorkomen dat de stad NTA sluit, zegt in de film . “Je zegt dat we niet goed genoeg zijn, we zijn niet slim.”

Still uit Let the Little Light Shine. Foto: Argot Pictures

Shaw, geboren in Chicago, hoorde voor het eerst van NTA via Greer, een klasgenoot van de basisschool die op Facebook een bericht plaatste over haar strijd om de school te redden. In de loop van het filmen wordt Greer, een zelfverklaarde stille persoon, een disruptor; in één scène gebruikt ze haar positie in een adviescommissie om middelbare scholieren binnen te sluipen, om ervoor te zorgen dat bestuursleden van NTA-kinderen horen. Verschillende van die studenten protesteren later tegen het stadhuis en spreken voor het stadsbestuur van Chicago, waardoor ze indruk maken op de in de film geboren en in de film voorkomende pleitbezorger van de South Side Chicago en de openbare schooladvocaat Chance the Rapper. Gemotiveerd door NTA’s samenhang en hun standvastigheid, probeert Chance NTA te bezoeken, maar wordt zonder uitleg geblokkeerd door bestuurders van Chicago Public Schools.

Greer verwelkomt kijkers in de campagne om NTA te redden, maar Let the Little Light Shine is een ensemblefilm, een duidelijke gemeenschap van bestuurders zoals de directeur, Isaac Castelaz, wiens baan herhaaldelijk wordt bedreigd door het district, en voormalig directeur Amy Rome; basisschoolleerlingen gestrest over het gevoel opgenomen te worden door hun leeftijdsgenoten, of het behalen van goede cijfers; oudere studenten vastbesloten om hun liefde voor NTA te laten horen; schoolbastions zoals bewaker JP, de onofficiële “burgemeester van NTA”, en Audrey Johnson, een vrijwillige ouder en staflid en een onmisbare schakel in het openbare huisvestingsproject van Harold Ickes dat naast de school lag voordat deze werd gesloopt. “Dit zijn mensen die moeten worden verheven,” zei Shaw, “en je probeert dat uit te leggen aan mensen op dat districtsniveau en soms gaat het gewoon het ene oor in en het andere uit, en zie je niet echt de waarde van wat er gaat aan, omdat ze denken aan het grote plaatje om te proberen hun schoolactie door te laten gaan.”

Shaw nam contact op met Chicago Public Schools over het filmen, maar hoorde niets terug. In plaats daarvan werkte hij samen met NTA-beheerders, met name Castelaz, die de film zagen als een kans om het verhaal van NTA te bewaren en te delen. De NTA-gemeenschap was open, maar het was “erg moeilijk” om ouders uit het South Loop-gebied aan het praten te krijgen. “Deze buurt is helaas erg gelaagd”, zei Shaw. “Mensen voelen zich niet op hun gemak om over deze dingen te praten, voelen zich niet op hun gemak om over problemen te praten.”

Laat het kleine licht nog steeds schijnen
Een gangscène in de film. Foto: Argot Pictures

Uiteindelijk werkte zijn team interviews uit met twee lokale machtsmakelaars, John Jacoby en PDNA-president Tina Feldstein. Geen van beide aanwezig als expliciet anti-zwart of anti-NTA, maar hun houding tegenover een meerderheid van de zwarte school komt naar voren door middel van eufemismen (beide werden geïnterviewd door een blanke vrouwelijke veldproducent, volgens Shaw). Jacoby verwijst naar veranderingen op South Loop Elementary, een overwegend zwarte school waar zijn dochter in het begin van de jaren 2000 naar toe ging, en zei: “Toen we eenmaal in staat waren om het juiste decorum in te voeren … namen de kinderen het over.” Een afgedankt plan om de overbevolking op South Loop te verminderen door enkele studenten naar NTA te sturen, omvatte aparte in- en uitlooptijden, aparte uitsparingen, aparte ingangen – “elke maatregel die ze konden nemen waar hun kinderen helemaal niet zouden worden gemengd of samengevoegd met de NTA-studenten ‘, aldus voormalig directeur Amy Rome.

De drijfveren gingen niet aan de studenten voorbij. Zoals Taylor Wallace, de achtste-klasser van NTA, het verwoordt in een van de vele scènes waarin de leerlingen de omwenteling emotioneel verwerken: “Het is het feit dat ze een minderheidsschool van Black level één plus school in een middelbare school veranderen. Dat is eigenlijk zeggen: ‘Ik heb deze macht. Ik kan nemen wat ik wil zonder dat iemand iets doet’, wat me echt boos maakt.”

De rechtszaak van Greer en de strijd van de gemeenschap om NTA open te houden, komt uiteindelijk voor de rechter. Het resultaat is openbare informatie, maar ik vind het vervelend om het te verpesten, aangezien de slotscène van de film een ​​van de meest oprechte en ontroerende is die ik in een tijdje heb gezien. De administratie van Chicago Public Schools die toezicht hield op het plan om NTA om te zetten in een middelbare school, is sindsdien overgegaan; Shaw heeft goede hoop dat de nieuwe de film zal zien, en is onvermurwbaar dat hij “niet probeert hier te zitten en het schooldistrict te bashen en te bekritiseren. Ze hebben geweldige dingen gedaan. Dit is een gebied waarvan ik denk dat ze het bij het verkeerde eind hadden, en veel mensen geloven dat ze het bij het verkeerde eind hadden.

“Het is een kans om te leren, het is een kans om te groeien, het is een kans om te genezen en onze gemeenschap als één geheel op te bouwen.”

Over 24 Student

24 Student geeft jou al de informatie die je als (toekomstige) student nodig hebt om goed je studiejaren door te komen en dus een vliegende start te maken!
StudieboekenStudieboeken

Meer weten?

Recente Posts

0 Reacties

0 Comments

Submit a Comment

Your email address will not be published.

Leuke kortingen & Updates

Word lid van onze nieuwsbrief