‘Het gaat om zelfdefinitie’: achter de vroege strijd om zwarte geschiedenis te onderwijzen op Amerikaanse scholen | Boeken

June 15, 2022

Reacties

lIn de decennia voor de Tweede Wereldoorlog was de Afro-Amerikaanse geschiedenis die op openbare scholen in de VS werd onderwezen, opmerkelijk achterlijk en racistisch. Er werd uitgegaan van zwarte minderwaardigheid, waarbij Afrika werd gezien als een primitief land zonder grote beschavingen, slavernij als een noodzakelijke en welwillende instelling en zwarte mensen die niet in staat waren tot zelfbeschikking. Het ontmantelen van deze leugens die zijn geschreven om blanke mensen aan de macht te dienen, was het werk van tientallen jaren – in de eerste helft van de 20e eeuw vocht een hele generatie activisten om de manier te veranderen waarop Amerikanen zichzelf onderwezen over de zwarte geschiedenis, door het maken van wat wordt genoemd de “alternatief zwart curriculum”.

Een van de meest opmerkelijke van deze personen was een opvoeder genaamd Madeline Morgan, die een hele reeks lessen voor Chicago-scholen creëerde die het record verbeterden. Morgan’s werk leerde studenten over de beschavingen waarin de voorouders van zwarte Amerikanen hun oorsprong vonden, de ware verschrikkingen van slavernij en de vele bijdragen van zwarte mensen aan het verleden en heden van Amerika. Hoewel ze vandaag de dag niet goed wordt herinnerd, zouden Morgan’s educatieve interventies op het hoogtepunt van haar succes wereldwijd bekend worden, werden ze gevierd in het tijdschrift Time en besproken onder machtige politici en maatschappelijke leiders.

Het leven en de prestaties van Morgan worden liefdevol en ijverig opgetekend in het nieuwe boek A Worthy Piece of Work van historicus en pedagoog Michael Hines. Dit krachtige en gepassioneerde werk van wetenschap werpt niet alleen licht op een belangrijke maar vergeten historische episode, het leert ook essentiële lessen voor activisten van vandaag. “Madeline’s eis dat het curriculum de zwarte menselijkheid, zwarte keuzevrijheid, zwarte prestatie, zwarte vaardigheid en intelligentie weerspiegelt, zijn eisen die revolutionair blijven,” zei Hines. “We kunnen het zien in het werk dat organisaties als Black Lives Matter tegenwoordig op scholen doen, of de eisen van organisaties als Facing History and Ourselves.”

A Worthy Piece of Work komt gedeeltelijk voort uit Hines’ eigen ervaringen als K-12-opvoeder. Hines, een zwarte leraar in een lange rij zwarte leraren, was gefrustreerd geraakt door de weglatingen en fouten in het educatieve materiaal over de geschiedenis van zijn gemeenschap. Dat deed hem opvallen toen hij Morgan ontdekte via ouderlingen, historici van Black Chicago, en aan zijn proefschrift werkte aan de Loyola University Chicago. “Door over haar werk te leren, bevestigde ik dingen die ik altijd heb gevoeld als student in geschiedenis- en sociale studies, en dingen die ik als leraar had gevoeld”, zei Hines. “Het was hartverwarmend om te zien dat deze gesprekken veel ouder waren dan ik had gedacht, en het gaf me een zekere mate van bevestiging en kracht.”

Hines was aanvankelijk sceptisch dat iemand die vóór zoveel andere vorderingen in de strijd voor burgerrechten werkte, het werk kon doen dat Morgan had gedaan. “Als eerste dacht ik dat de jaren 40 te vroeg klonken,” zei hij, “een decennium vóór Brown v Board of Education, vóór het Afrocentrische curriculum.”

Zoals A Worthy Piece of Work laat zien, zijn er zeer goede redenen waarom Morgan op zo’n vroeg historisch moment kon slagen. Hines maakt het fascinerende punt dat het werk van Morgan gedeeltelijk zo wijdverbreid werd omdat de blanke autoriteiten van die tijd het zagen als een manier om de raciale spanningen tijdens de Tweede Wereldoorlog te verminderen en zo de oorlogsinspanning te versterken. In de zomer van 1943 zag Amerika rellen van kust tot kust, geïnitieerd door blanken die bedreigd werden door de economische en sociale verworvenheden van zwarte gemeenschappen. Morgan – gekarakteriseerd als een gewone onderwijzer die gezond verstand herzieningen van de zwarte geschiedenis aanbiedt – werd verheven als een niet-bedreigend voorbeeld van zwarte vooruitgang en prestatie. Evenzo werd haar leerplan gezien als een veilig middel om een ​​grotere raciale harmonie te bevorderen, waardoor er arbeidskrachten vrijkwamen om de gevechten in het buitenland te ondersteunen.

Michael Hines: ‘Vooruitgang is dit fragiele proces.’ Foto: Holly Hernandez

Hoe neerbuigend de krachten van de dag Morgan’s werk ook benaderden, Hines maakt duidelijk dat ze echt revolutionaire bedoelingen had. Door middel van haar curriculum hoopte Morgan zwarte studenten reden te geven om trots te zijn op hun erfgoed, zwarte mensen te helpen hun rechtmatige plaats in Amerika op te eisen en het blanke publiek te helpen inenten tegen racistische overtuigingen. “Als je een omgeving hebt waar alles, van de hoogste wetenschappelijke literatuur tot kinderliedjes, allemaal een negatief beeld geeft van zwarte mensen,” zei Hines, “is wat Madeleine biedt een tegenverhaal dat dat alles uitdaagt.”

Het verhaal van Morgan laat zien waarom het essentieel is dat een gemeenschap haar eigen geschiedenis kan schrijven. Morgan en haar collega’s die het alternatieve zwarte curriculum schreven, probeerden valse verhalen omver te werpen die door buitenstaanders in hun gemeenschap waren geschreven – verhalen die werden gebruikt om de overtuiging te rechtvaardigen dat zwarte mensen van nature inferieur waren aan blanken en dat ze geen historisch wangedrag hadden. Dit kan alleen worden gedaan door zwarte mensen die de controle over hun eigen verhaal nemen en het naar waarheid vertellen. “Het gaat over zelfdefinitie, de kracht om jezelf te definiëren, je ervaring, om je verhaal te delen, en om anderen niet te laten dicteren en bepalen wie je bent,” zei Hines.

Hoewel het werk van Morgan verbazingwekkend succesvol werd, begon de vooruitgang die ze boekte in de jaren na het einde van de Tweede Wereldoorlog te worden uitgehold. Haar onderwijseenheden werden nooit gezien als iets meer dan louter aanvullingen op het reguliere curriculum, en ze faalde in haar pogingen om de zwarte geschiedenis vast te leggen als een verplicht onderdeel van de Amerikaanse geschiedenis. Terwijl de Amerikaanse politiek afglijdt naar de paranoia en het conservatisme van de koude oorlogsjaren, zou Morgans leerplan – ooit gezien als een veilige manier om raciale spanningen te verminderen – worden gevreesd als te revolutionair voor een natie die het gevaar loopt zijn ziel aan het communisme te verliezen.

Ondanks het heen en weer, ziet Hines het verhaal van Morgan als inspirerend en belangrijk. Het onderstreept dat de winsten die door activisten zijn gemaakt, grotendeels kunnen worden geconsolideerd en beschermd, want ze kunnen ongedaan worden gemaakt. Het laat ook zien dat, hoewel de strijd om vooruitgang lang en onzeker kan zijn, verandering ten goede plaatsvindt. “Wat ik vooral heb geleerd over Madeline, is dat vooruitgang dit fragiele proces is”, zei Hines. “Het is niet gegarandeerd, maar het is mogelijk. Het is belangrijk, als historici, dat we mensen eraan herinneren dat de geschiedenis zich niet in één richting in de richting van gerechtigheid beweegt. Deze veldslagen moeten keer op keer worden gestreden en gewonnen.”

Over 24 Student

24 Student geeft jou al de informatie die je als (toekomstige) student nodig hebt om goed je studiejaren door te komen en dus een vliegende start te maken!
StudieboekenStudieboeken

Meer weten?

Tandheelkundige zorg gaat wijder open dankzij schooltandartsen

Foto: Depositphotos.comPolitici hebben opgeroepen tot meer 'schooltandartsen' om ervoor te zorgen dat alle sociale groepen goede tandheelkundige zorg hebben, vooral na de pandemie van het coronavirus.Het wordt aanbevolen dat jongeren onder de 18 jaar elke zes maanden...

Recente Posts

Tandheelkundige zorg gaat wijder open dankzij schooltandartsen

Foto: Depositphotos.comPolitici hebben opgeroepen tot meer 'schooltandartsen' om ervoor te zorgen dat alle sociale groepen goede tandheelkundige zorg hebben, vooral na de pandemie van het coronavirus.Het wordt aanbevolen dat jongeren onder de 18 jaar elke zes maanden...

0 Reacties

0 Comments

Submit a Comment

Your email address will not be published.

Leuke kortingen & Updates

Word lid van onze nieuwsbrief