Haar zoon miste een afgelegen school – dus de politie kwam opdagen met een boete van $ 439 | Amerikaans onderwijs

April 5, 2021

Reacties

ikHet was de maandagochtend voor Thanksgiving toen een politieagent op de stoep van Tracie Higgins verscheen en haar tienerzoon een boete van $ 439 overhandigde omdat hij tijdens de pandemie te veel dagen op school had gemist.

Maar het grootste deel van de herhaalde afwezigheden van haar zoon Mark, protesteerde de moeder uit Wisconsin, was het resultaat van defecte schooltechnologie, waaronder een Chromebook die niet kon opladen. Debra Pratt, ook uit Manitowoc, Wisconsin, had dit schooljaar te maken met een vergelijkbare situatie met haar zoon Jason, die een boete kreeg voor het oplopen van 28 afwezigheden die het schooldistrict als niet-gebruikt bestempelde – inclusief dezelfde dag eind september waarop hij positief testte op Covid. -19.

“Ik vind het belachelijk, absoluut belachelijk, vooral tijdens een pandemie als er gewoon te veel andere factoren spelen,” zei Pratt. Zoals veel kinderen in het hele land, zei ze dat Jason moeite had om op afstand te leren. Hij herstelde van het virus na het ervaren van milde symptomen, maar de schoolonderbrekingen hebben zowel emotioneel als academisch hun tol geëist.

Soortgelijke vetes tussen gefrustreerde ouders en schoolbestuurders spelen zich in het hele land af naarmate de academische verstoringen van de pandemie het jaar van een jaar bereiken. Staten blijven wetten handhaven die vereisen dat gezinnen hun kinderen naar school sturen of die zware straffen krijgen voor onbetaald afwezigheden, waaronder boetes, dienstverlening aan de gemeenschap en, in sommige staten, arrestaties. Deze regels voor spijbelen hebben de door pandemieën veroorzaakte uitdagingen waarmee veel huishoudens worden geconfronteerd, verergerd, van economische instabiliteit en crises in de geestelijke gezondheidszorg tot een gebrek aan adequate internettoegang. Het zijn vaak deze ontberingen, zeggen experts op het gebied van schoolbezoek, die studenten ertoe dwingen de school te missen.

Het resultaat is een groeiende bezorgdheid onder beleidsmakers dat afwezigheden in het pandemie-tijdperk kinderen naar het jeugdrechtsysteem leiden en ouders ertoe aanzetten om controversiële interacties met kinderbeschermingsdiensten aan te gaan.

Attendance Works, een landelijke non-profitorganisatie die zich richt op het tegengaan van chronisch schoolverzuim, heeft dat wel gedaan drong er bij wijken op aan om goed op te letten aan studenten die tijdens de pandemie niet komen opdagen en hulp bieden om ervoor te zorgen dat ze niet achterblijven. Maar de groep adviseerde districten ook om weerstand te bieden aan bestraffende reacties op spijbelen die “een onevenredige impact hebben op studenten op basis van ras, klasse en armoede en die de problemen niet oplossen die ertoe bijdragen dat studenten school missen en vooral schadelijk kunnen zijn in dit moment van crisis”.

Tracie Higgins en haar zoon Mark in hun huis in Manitowoc, Wisconsin. Foto: David Kasnic / The Guardian

‘Barrières creëren voor succes’

In Manitowoc, een enclave van 33.000 mensen langs de kustlijn van Lake Michigan, is het spijbelen dit schooljaar gestegen, waardoor een stortvloed aan berichten van gefrustreerde ouders op een lokale Facebook-pagina is gegenereerd. Volgens de gemeentelijke rechtbank hebben ambtenaren tot dusver 249 citaten over ‘gewoon spijbelen’ uitgedeeld aan studenten die ten minste vijf niet-veroordeelde afwezigheden hebben opgebouwd. Ambtenaren gaven 198 spijbelcitaties tijdens het schooljaar 2018-2019.

Mark Holzman, de districtssuperintendent, weigerde commentaar te geven op specifieke gevallen, maar zei dat studenten alleen een boete krijgen voor spijbelen nadat districtsbestuurders meerdere mislukte pogingen hebben gedaan om hen opnieuw op school te betrekken.

“Het is in het belang van niemand om boetes op te leggen,” zei hij, en volgens de stadsregels kunnen de boetes worden opgeheven als spijbelende studenten regelmatig naar de lessen gaan of een taakstraf voltooien tegen een tarief van $ 10 per uur om ze af te betalen. Die strategie, zei hij, is “relatief succesvol” geweest bij het aanmoedigen van de opkomst.

“Studenten die niet aanwezig zijn, betekent waarschijnlijk dat studenten niet succesvol zijn,” zei hij. Zijn punt wordt ondersteund door jaren van Onderzoek chronisch verzuim koppelen aan tal van negatieve gevolgen, waaronder een verhoogd risico op voortijdig schoolverlaten en betrokkenheid bij het strafrechtsysteem.

Toch zijn het vaak spijbelregels die studenten in de eerste plaats kennis laten maken met het jeugdrechtsysteem, aangezien veel staten afhankelijk zijn van rechtbanken en strafrechtelijke sancties – inclusief opsluiting – om de aanwezigheidsregels af te dwingen. Op hun beurt kunnen spijbelregels raciale ongelijkheden in datzelfde systeem bestendigen. Nationaal zijn studenten van kleur onevenredig naar de rechtbank verwezen voor spijbelen vergeleken met hun blanke klasgenoten.

In de afgelopen jaren hebben beleidsmakers in de VS de regels voor spijbelen verschoven van straffen, omdat een groeiend aantal onderzoeken heeft uitgewezen dat strafmaatregelen averechts kunnen werken. een recent verslag Zo ontdekte het Justice Center van de non-profit Council of State Government dat studenten uit South Carolina die op proef waren gesteld voor spijbelen, een nog slechtere schoolbezoek hadden dan voordat de rechtbanken erbij betrokken raakten.

Manitowoc heeft de afgelopen jaren ook zijn boeteregeling voor spijbelen herzien, zei Elizabeth Majerus, de assistent-advocaat van de stad die verantwoordelijk is voor de vervolging van spijbelzaken bij de gemeentelijke rechtbank. Voorheen werd het rijbewijs van studenten geschorst, naast boetes voor gewoon spijbelen.

“Dat was niet echt een deuk in het spijbelprobleem, en we zagen in feite dat dit ertoe leidde dat studenten geen rijbewijs kregen,” zei ze. “Het creëerde barrières voor werkgelegenheid, barrières voor succes en dat was niet ons doel.”

Maar veel van de Manitowoc-families die te maken hebben gehad met boetes, hebben het moeilijk. Higgins, een moeder die thuis blijft, zei dat ze de boete “op geen enkele manier” zelf zou kunnen betalen. Hoewel een waarschuwingsbrief aan Higgins dreigde met schorsing van het rijbewijs als ze de $ 439 niet zouden betalen, zei de gemeentelijke griffier dat achterstallige saldi nu worden doorgestuurd naar een incassobureau van de staat.

‘Ja, ze geven de kinderen een stimulans:’ Oké, als je negen weken naar school gaat en voor al je lessen slaagt, gaat de boete weg ‘, maar daar gaat het niet om,’ zei Higgins. “Het punt is dat ze deze boetes niet aan deze kinderen zouden moeten geven, vooral nu.”

Tracie Higgins, een moeder die thuis blijft, zei dat ze de boete 'op geen enkele manier' zelf zou kunnen betalen.
Tracie Higgins, een moeder die thuis blijft, zei dat ze de boete ‘op geen enkele manier’ zelf zou kunnen betalen. Foto: David Kasnic / The Guardian

‘Een symptoom van iets groters’

Sommige ouders zouden graag spijbelregels zien, rekening houdend met de verwoestende tol van de pandemie voor de geestelijke gezondheid van jongeren. In een stad in een buitenwijk van Pennsylvania geeft een moeder de schuld aan het spijbelen van haar tienerzoon aan de slopende depressie die aan het begin van de pandemie optrad. Vóór de uitbraak genoot hij van het programmeren van computers en het oplossen van de Rubik’s Cube. Nu kwijnt hij weg in zijn slaapkamer met de lichten uit – en heeft hij ongeveer een jaar virtuele school gemist. De moeder vroeg of haar naam zou worden onthouden uit bezorgdheid dat het schooldistrict mogelijk wraak zou nemen.

In plaats van de student de geestelijke gezondheidszorg en speciale onderwijssteun te bieden die zijn moeder naar eigen zeggen hard nodig heeft, duwde het district de familie tot een gerechtelijke strijd om zijn spijbelen aan te pakken of het hoofd te bieden aan straf, zei de moeder, wat haar meer dan $ 1.000 kostte om aan te nemen. een advocaat. Het eindresultaat, zo vreest ze, zal een boete zijn volgens de staatsspijbelwetgeving.

‘Ik kan hem naar het water leiden, maar ik kan hem niet laten drinken’, zei de moeder. “Ik had de indruk dat ik hulp van de school zou krijgen”, maar toezicht door een rechter en kinderbeschermingsdiensten heeft niet geleid tot een verbetering van de opkomst. De hele situatie, zei ze, had haar een hopeloos gevoel gegeven. “Ouderschap is een fulltime baan, maar dit is veel. Het heeft zijn tol van mij geëist. “

Mark Higgins, afgebeeld buiten het huis van zijn familie in Manitowoc.
Mark Higgins, op de foto buiten het huis van zijn familie in Manitowoc. Foto: David Kasnic / The Guardian

In Pennsylvania zeiden functionarissen met kinderbeschermingsdiensten van wel overweldigd door het aantal verwijzingen naar spijbelen​ Het is ook een belangrijk onderwerp geworden voor Christina Paternoster, projectdirecteur bij de PA Parent and Family Alliance, die ondersteuning biedt aan de ouders van kinderen met psychische problemen. Paternoster heeft gezien hoe de pandemie het mentale welzijn van studenten heeft geschaad en sommigen ertoe heeft aangezet zich terug te trekken van school. Maar de uitdagingen, zo voorspelde ze, zullen blijven bestaan ​​lang nadat het virus is ingeperkt.

“Vooral als we vooruitgaan waar we kinderen hebben die misschien nog nooit een psychische aandoening hebben gehad” vóór de pandemie, “als samenleving zullen we echt moeten gaan begrijpen wat een psychische aandoening is en echt meer worden. bedachtzaam over hoe we mensen huisvesten ”.

Zelfs Majerus, de assistent-stadsadvocaat in Manitowoc, vroeg zich af of de kwestie thuishoort in het jeugdrechtsysteem, en voegde eraan toe dat chronische afwezigheid vaak “een symptoom is van iets groters”. Ze zegt dat het van cruciaal belang is dat het beleid en de dollars van de belastingbetaler gericht zijn op de onderliggende oorzaken van chronische schoolverzuim, waaronder armoede, onvoldoende internettoegang en tekorten in de geestelijke gezondheidszorg – allemaal problemen die zijn verergerd door de volksgezondheidscrisis.

‘Als je dat eenmaal aanpakt’, zei ze, ‘zou je kinderen op school zien. Spijbelen zou eerder een blip dan een trend worden. “

Over 24 Student

24 Student geeft jou al de informatie die je als (toekomstige) student nodig hebt om goed je studiejaren door te komen en dus een vliegende start te maken!
StudieboekenStudieboeken

Meer weten?

Tandheelkundige zorg gaat wijder open dankzij schooltandartsen

Foto: Depositphotos.comPolitici hebben opgeroepen tot meer 'schooltandartsen' om ervoor te zorgen dat alle sociale groepen goede tandheelkundige zorg hebben, vooral na de pandemie van het coronavirus.Het wordt aanbevolen dat jongeren onder de 18 jaar elke zes maanden...

Recente Posts

Tandheelkundige zorg gaat wijder open dankzij schooltandartsen

Foto: Depositphotos.comPolitici hebben opgeroepen tot meer 'schooltandartsen' om ervoor te zorgen dat alle sociale groepen goede tandheelkundige zorg hebben, vooral na de pandemie van het coronavirus.Het wordt aanbevolen dat jongeren onder de 18 jaar elke zes maanden...

0 Reacties

0 Comments

Submit a Comment

Your email address will not be published.

Leuke kortingen & Updates

Word lid van onze nieuwsbrief