Geaccepteerd: achter een Amerikaans toelatingsschandaal en de getroffen studenten | Documentairefilms

July 1, 2022

Reacties

Te virale video’s hadden allemaal hetzelfde formaat: een zwarte student zit aan een onopvallende tafel, zenuwachtig zwevend boven een laptop, omringd door een falanx van voornamelijk zwarte studenten, telefooncamera’s in de aanslag om het moment vast te leggen. Wanneer de studenten van TM Landry, een onorthodoxe particuliere middelbare school op het platteland van Breaux Bridge, Louisiana, de acceptatie-e-mails zien – aan Harvard, Dartmouth, Wellesley en andere topuniversiteiten die gewoonlijk niet toegankelijk zijn voor studenten uit de arbeidersklasse, minderheidsstudenten – barsten ze los in gejuich, een euforische massa die zich vastgrijpt aan de student die het gouden kaartje kreeg.

TM Landry, opgericht door het echtpaar Mike en Tracey Landry in hun keuken in 2005, produceerde in 2016 en 2017 verschillende van deze video’s, waarmee ze nationale media-aandacht kregen. De video’s, samengevoegd in de eerste minuten van Accepted, een nieuwe documentaire over TM Landry en het verwrongen monopoliespel van het hoger onderwijs, boden een schijnbaar hoopvolle, feelgood-boodschap, een echo die werd herhaald in de Today Show, CBS This Morning, Michelle Obama’s Twitter-account en de talkshow van Ellen DeGeneres: hier was een wonderschool die zwarte studenten naar hun droomscholen lanceerde. TM Landry had, tegen alle verwachtingen in, een manier gevonden om binnen te komen.

Accepted, geregisseerd door Dan Chen, onthult een veel gecompliceerder verhaal door de ogen van vier studenten uit de klas van TM Landry van 2019. Zoals met veel hartverwarmende virale videoclips, waren de dingen achter de schermen niet wat ze leken. In november 2018 publiceerde de New York Times een onderzoek waaruit bleek dat TM Landry transcripties vervalste, applicaties verfraaide en stereotypen van zwart Amerika ontgonnen had om tegemoet te komen aan Ivy League-scholen die gretig waren naar Assepoesterverhalen over intense ontberingen; dat het ouders had bedrogen en een cultuur van emotionele en vermeende fysieke mishandeling had bevorderd, zoals het dwingen van studenten om te knielen en hen uit te schelden. Zonder formele instructie liepen jongere studenten verschillende leerjaren achter. (De Landrys hebben ontkend dat ze transcripties hebben vervalst. Mike Landry vertelde de Times dat hij af en toe studenten zou slaan en ruw kon zijn, en dat knielen was om nederigheid te leren, hoogstens vijf minuten.)

Het artikel valt ongeveer halverwege Accepted, een coming-of-age-film die zijn gevoelige oog gericht houdt op de studenten wiens leven werd verstoord door het schandaal, op drift geraakt in een kuilen in het onderwijssysteem. “We gingen erop in omdat we het verhaal van de studenten vanuit hun perspectief wilden vertellen”, vertelde Chen aan The Guardian. “Maar er was nog steeds een soort magisch veld rond de school.” Het Times-artikel verbrijzelde de illusie en onthulde een gebrekkige school binnen een gebrekkig systeem van toelating tot de universiteit. “Door het magische soort krachtveld eromheen weg te pellen, konden we ons concentreren op de kinderen als individuen, en niet als wonderstudenten op een wonderschool”, zei Chen. “We hebben hun gebreken, hun hoop, hun dromen, hun dagelijks leven kunnen zien zoals het werkelijk was zonder de bagage die eraan vastzat.”

Getrokken door de virale video’s en het succes van TM Landry bij het lanceren van arme zwarte studenten in de Ivy Leagues, bezochten Chen en producers Jesse Einstein en Jason Y Lee de school voor het eerst in april 2018, met de bedoeling verschillende studenten uit de klas van 2019 te volgen tot gestandaardiseerde tests, het aanvraagproces voor een universiteit en de algemene chaos van hun laatste jaar. Die studenten zijn onder meer Alicia, een boekenwurm die hoopt dat haar moeder, een Nigeriaanse immigrant met kanker in stadium IV, lang genoeg zal leven om haar naar de universiteit te zien gaan. Adia, een dierenliefhebber, open maar op haar hoede, heeft een nieuwe start nodig nadat het verdriet door het verlies van haar ouders en jongere broer haar opleiding hebben doen ontsporen. Isaac, een aspirant-ingenieur uit een geslacht van oliearbeiders, hoopt in de voetsporen te treden van zijn broer, een Landry-afgestudeerde die zich heeft ingeschreven voor de NYU. Cathy, een Aziatisch-Amerikaanse studente, droomt van een universitaire opleiding waarmee ze haar moeder en twee gehandicapte zussen kan onderhouden.

Ze waren geïnteresseerd in de methoden van de Landry’s, die op zijn best merkwaardig en soms verontrustend leken. De school werd gehouden in een verlaten pakhuis – geen klaslokalen, geen formele lessen, geen schoolboeken. Oudere leerlingen leken de jongere les te geven. De leerlingen waren zes dagen per week op school, vaak van 8.00 uur tot 20.00 uur. Mike Landry had de leiding over alles, zoals een drilsergeant, predikend meedogenloos werk en het belang van individuele wil om slechte statistieken te overwinnen – het percentage zwarte mannen dat in de gevangenis belandt, het percentage van hen dat jong zal sterven. Zijn dagelijkse oproep-en-antwoorden van “I love you” in verschillende talen omvatten wat hij “Mikenese” noemde (het antwoord was “kniel”.)

Er was een element van “we komen niet van hier, [so] als de leerlingen zelf of de ouders het gevoel hebben dat dit op de een of andere manier op de rotsachtige reis naar een betere toekomst ligt, laten we dat dan met openheid en ambivalentie onderzoeken,’ zei Chen. Maar na verloop van tijd kwamen de producenten om te zien dat ze een show kregen. Studenten spraken over de druk van deelname aan de documentaire, verscheurd tussen eerlijk zijn en zeggen wat Mike hen adviseerde te zeggen.

“Zelfs voordat het artikel in de New York Times uitkwam, werd onze relatie met de school erg gecompliceerd en erg beladen”, zei Chen. Ongeveer een maand voordat het artikel uitkwam, nodigde een leraar die abrupt de school en het project verliet de filmmakers uit om een ​​groep voormalige TM Landry-ouders te ontmoeten. “Wat je leert in het artikel in de New York Times was eigenlijk wat ze ons die dag vertelden”, zei Chen.

Aanvaard: niet zozeer een oordeel over TM Landry als wel over Amerikaanse elite-universiteiten. Foto: Greenwich Entertainment

Het team besloot de film op de plank te houden, maar bleef in contact met studenten en docenten die wilden praten of om hulp wilden vragen. Ze keerden pas terug toen duidelijk was dat verschillende studenten hun persoonlijke ervaring wilden uiten in het centrum van een wervelwind – geestelijke gezondheidsproblemen, zich geïsoleerd en op drift voelen, en hun toekomst opnieuw definiëren. “Toen we terugkwamen, leidden de studenten waar ze wilden dat de film ging”, vertelde Einstein aan The Guardian.

Accepted zorgt ervoor dat het Times-verhaal niet wordt vernieuwd of dat er een klinisch onderzoek wordt gedaan naar de feiten bij TM Landry – “er is echt geweldige rapportage gedaan door Katie Benner en Erica Green, en als iemand daar op in wil gaan, dan is dat daar”, zei Einstein. In plaats daarvan duikt de tweede helft van de film in de nasleep van vier studenten die de school verlieten tijdens hun laatste jaar. Hoe Alicia omgaat met zelfhaat en schaamte na het schandaal, hoe Isaac zich aanpast aan een nieuwe school en een minder ‘prestigieus’ universiteitspad, hoe Adia omgaat met depressie buiten de hechte TM Landry-familie, hoe Cathy met alles omgaat terwijl ze vecht om $ 15.000 aan collegegeld terug van de Landrys.

Terwijl de vier hun toekomst proberen te regelen, slaat een ander toelatingsschandaal toe: Operation Varsity Blues, waarin rijke blanke ouders, waaronder Hollywoodsterren als Felicity Huffman en Lori Loughlin, honderdduizenden betaalden om hun kinderen toegang te geven tot elitescholen, door universiteitsfunctionarissen om te kopen, testscores op te blazen en sollicitaties te vervalsen. In één scène lachen Adia en Isaac om de absurditeit en onrechtvaardigheid van het proberen om een ​​Ivy-plek te bemachtigen. ‘We waren te arm om iemand om te kopen om onze tests voor ons af te leggen’, zegt Adia wrang.

“Het verschil is dat in Varsity Blues mensen probeerden te ontsnappen aan hard werken,” zei Einstein, “en bij TM Landry werkten de kinderen heel, heel hard om vervolgens ergens anders heen te gaan, waar ze dan echt konden blijven werken, echt moeilijk.”

Aanvaard is, uiteindelijk, niet zozeer een oordeel over TM Landry als wel over Amerikaanse elite-universiteiten, die Amerika’s valse idealen van meritocratie en individualisme bevestigen. De film observeert de studenten, achtergelaten om te navigeren door verbrijzelde idealen in het kielzog van TM Landry, in het reine komen met die kennis en hun ideeën over succes hervormen.

Zoals Alicia schrijft in haar college-essay, voorgelezen aan de filmmakers: “Te vaak beschouwen we in onze samenleving het opleiden van zwarte kinderen als een filosofische onderneming. We zien onderwijs als een geschenk dat aan zwarte studenten kan worden gegeven in plaats van als een openbaar goed dat toegankelijk is.”

“Als je deze wonderstudenten hebt die zichzelf aan hun laarzen trekken, hoef je niet aan systematische onderdrukking te denken”, vervolgt ze. “En dat is gewoon verkeerd, want je bewijst elke andere student een enorme slechte dienst.”

Over 24 Student

24 Student geeft jou al de informatie die je als (toekomstige) student nodig hebt om goed je studiejaren door te komen en dus een vliegende start te maken!
StudieboekenStudieboeken

Meer weten?

‘Protestantse school moet vervolgd worden voor uitje leerlingen’

Foto: DutchNews.nlTwee oud-leerlingen van een fundamentalistisch protestantse school hebben een juridische procedure gestart om het OM te dwingen op te treden tegen de instelling vanwege haar aanpak van homoseksualiteit.Er is een strafrechtelijk onderzoek gestart naar...

Recente Posts

‘Protestantse school moet vervolgd worden voor uitje leerlingen’

Foto: DutchNews.nlTwee oud-leerlingen van een fundamentalistisch protestantse school hebben een juridische procedure gestart om het OM te dwingen op te treden tegen de instelling vanwege haar aanpak van homoseksualiteit.Er is een strafrechtelijk onderzoek gestart naar...

0 Reacties

0 Comments

Submit a Comment

Your email address will not be published.

Leuke kortingen & Updates

Word lid van onze nieuwsbrief