Gaan Amerikaanse schoolvoucherprogramma’s ongelijkheid aan – of maken ze deze erger? | Amerikaans onderwijs

September 7, 2022

Reacties

Dit verhaal over programma’s voor schoolvouchers is gemaakt door Het Hechinger-rapport, een non-profit, onafhankelijke nieuwsorganisatie gericht op ongelijkheid en innovatie in het onderwijs. Schrijf je in voor de Hechinger nieuwsbrief.

Abbey Clegg keek in de zomer van 2020 online naar de schoolbestuursvergaderingen in Manchester en begon langzaam te verwerken wat er gebeurde: de scholen in New Hampshire zouden in de herfst niet heropenen naarmate de pandemie voortduurde.

Clegg, haar man Rich en hun zes kinderen waren allemaal samen thuis. Zij en haar man probeerden te werken en haar oudere kinderen probeerden online lessen te volgen. “Het was een ramp voor ons gezin. Ze sturen deze pakketten naar huis. Ze proberen Zoom te gebruiken en we hebben niet genoeg breedband,” herinnert Clegg zich.

Clegg, die werkt met het New Hampshire-programma voor pleeg- en adoptiekinderen, en haar man, een baptistenpredikant, hadden geen sterke gevoelens over wat voor soort scholen hun kinderen bezochten. Hun oudste was ingeschreven op een particuliere christelijke school, terwijl hun vier jongere kinderen in de schoolgaande leeftijd naar een plaatselijke openbare school gingen, van wie twee in het speciaal onderwijs.

Maar zes kinderen maandenlang thuis zouden niet werken.

Bijna tien jaar eerder had New Hampshire een privéschool voucher optie waarin staatsbelastingbetalers en bedrijven krijgen een krediet dat hun staatsbelastingen verlaagt in ruil voor het doneren van geld aan het programma. Clegg solliciteerde voor het schooljaar 2020-21 en schreef twee van haar jongere kinderen in op een katholieke school die open stond voor persoonlijke lessen. Toen wetgevers in het voorjaar van 2021 een nieuw voucherprogramma creëerden en zich voegden bij een lijst van staten die frustratie aanboren over pandemische scholing om schoolkeuzemaatregelen te bevorderen, solliciteerde Clegg opnieuw: de extra financiële steun betekende dat de kinderen op hun privéscholen konden blijven.

Het systeem bood tijdelijke verlichting voor Clegg en werd steeds populairder in het hele land, vooral tijdens de pandemie. In juni heeft ook het Amerikaanse Hooggerechtshof regeerde dat staten met dergelijke programma’s religieuze scholen niet kunnen uitsluiten, waardoor de deur wordt geopend voor meer publieke financiering voor particulier religieus onderwijs.

Maar nu het openbare schoolsysteem al worstelt, maken voorstanders zich zorgen dat het groeiende aantal particuliere schoolsubsidies de openbare scholen van middelen zal ontnemen. Voor gezinnen die het zich niet kunnen veroorloven om het financiële gat voor een privéschool te dichten, zou dit de ongelijkheidskloof in het Amerikaanse schoolsysteem verder kunnen vergroten en kwetsbare kinderen vanaf het begin van hun leven tekort doen.

Tijdens de pandemie gebruikte Abbey Clegg vouchers om twee van haar jongere kinderen naar een christelijke school te sturen. Foto: Abdij Clegg

Uitbreiding vouchers tijdens Covid: ‘de timing was perfect’

In de afgelopen twee jaar hebben meer dan 20 staten voucher-achtige programma’s gestart of uitgebreid, waarbij het geld van de belastingbetaler wordt gebruikt om gezinnen te helpen privéscholen te betalen, boeken en ander materiaal voor thuisonderwijs te betalen en de kosten te dekken van diensten zoals logopedie of fysiotherapie voor kinderen die niet naar openbare scholen gaan.

Sommige staten hebben al lang bestaande programma’s aangepast. Anderen creëerden geheel nieuwe, uitgebreide programma’s met weinig of geen limieten voor wie toegang heeft tot publieke dollars en met minimaal toezicht op hoe het geld wordt besteed. Sommige van de bewegingen werden aangemoedigd en toegejuicht door conservatieve groepen die openbare scholen op de kop wilden zetten, nu soms aangeduid als: ‘overheidsscholen’.

Veel staten, rood en blauw, traden ook op om charterscholen te stimuleren, waarbij soms miljoenen aan staatsdollars werden toegevoegd voor charter schoolgebouwen en studiefinanciering. Vaak noemden politici en belangengroepen die de nieuwe programma’s steunden de bezorgdheid van ouders over onderwijs op afstand, samen met het onderwijzen van systemisch racisme en andere onderwerpen die verstrikt waren geraakt in de cultuuroorlogen, als redenen om maatregelen voor schoolkeuze door te drukken.

“De educatieve keuzebeweging heeft er alles aan gedaan om de beste surfplank voor ouders te bouwen. Dit was de juiste golf”, zegt Robert Enlow, president en CEO van de belangenbehartigingsgroep EdChoice, verwijzend naar de pandemie. “De timing was perfect – helaas perfect.”

Ondanks de woede van de ouders die bleef sudderen en evolueren sinds het begin van de pandemie levert peiling over de belangstelling van ouders voor vouchers voor privéscholen een gemengd beeld op. De steun voor vouchers voor alle studenten, en zelfs voor vouchers die beperkt zijn tot kinderen uit gezinnen met een laag inkomen, is de afgelopen jaren zelfs gedaald tot ongeveer 45%, volgens een peiling uit 2021 door het tijdschrift Education Nexthoewel er dit jaar peilingen zijn gehouden voor een aantal lobbygroepen voor keuzevrijheid sterke steun gevonden voor particuliere schoolsubsidies.

Libertarische denktanks en op DC gebaseerde belangengroepen, die bieden: model wetgeving voor wetgevers, behoren tot degenen die lobbyen voor deze maatregelen, en sommige vallen wetgevers die zich niet ondertekenen agressief aan. Voorstanders van schoolkeuze proberen ouders te motiveren om te gaan stemmen, vooral gezien de rol van ouders bij het helpen kiezen een conservatieve Republikein die vorig jaar campagne voerde tegen schoolsluitingen tijdens de gouverneursrace in Virginia.

In sommige staten gelden pandemische beperkingen bij staatshuizen zou kunnen hebben bood wetgevers ook de mogelijkheid om maatregelen door te voeren zonder de grootschalige persoonlijke protesten die in het verleden door leraren en anderen werden geleid.

Afgelopen jaar, een gefabriceerd conflict over instructie over de zogenaamde kritische rassentheorie wakkerde de woede van ouders aan, wat de frustratie over pandemisch onderwijs nog groter maakte. Een van de onderliggende doelen van degenen die proberen ouders op het verkeerde been te zetten, is de privatisering van het openbaar onderwijs.

“Te veel ouders hebben tegenwoordig geen ontsnappingsmechanisme van ondermaatse scholen die worden gecontroleerd door linkse ideologen”, conservatieve activist Christopher Rufo schreef eerder dit jaar. “Universele schoolkeuze – wat betekent dat de financiering van openbaar onderwijs rechtstreeks naar de ouders gaat in plaats van naar scholen – zou dat oplossen.”

De meeste kinderen van het land – ongeveer 50 miljoen van hen – hebben vastgehouden aan conventionele openbare scholen. Voorstanders van schoolkeuze merken op dat veel van de vouchers die in het hele land worden aangeboden niet de volledige kosten van het lesgeld op een privéschool dekken en dat de regelgeving beperkend kan zijn over wie charters kan openen en hoeveel geld ze krijgen.

Momenteel ongeveer 5 miljoen schoolgaande kinderen zijn ingeschreven in particuliere scholen, hoewel dat aantal studenten omvat uit gezinnen die geen subsidie ​​​​voor collegegeld gebruiken. Nog eens 3,5 miljoen aanwezigen handvestscholeneen aantal dat tijdens de pandemie is gestegen, en de snelheid van thuisonderwijs is ook toegenomen, hoewel het nog steeds maar een paar miljoen kinderen omvat.

Dat potentieel prikkelt voorstanders van keuze – en maakt voorstanders van openbare scholen bang.

“Laten we doen alsof we 55.000 studenten hebben in het district waar ik woon”, zegt Kelly Berg, een wiskundeleraar die voorzitter is van de Mesa Education Association in Arizona. “Nu nemen 5.000 studenten vouchers en gaan ergens anders heen, niet in onze wijk. Dat zijn meer dan 100 leraren die we moeten schrappen. Dat zou mogelijk ergens een schoolsluiting kunnen betekenen.”

Die studenten kunnen binnen een paar maanden terugkeren naar het openbare schoolsysteem als de dingen niet lukken, maar het geld zou hen pas het volgende schooljaar volgen, zei Berg, en leraren zouden al zijn verschoven of ontslagen .

‘Dat is het echte probleem voor mij,’ zei ze.

Een gepensioneerde leraar in Maryland protesteert tegen schoolvouchers en houdt een bord omhoog met de tekst 'Steun onze openbare scholen, geen vouchers'!
Een gepensioneerde leraar protesteert tegen schoolcheques in Maryland. Foto: The Washington Post/Getty Images

Schoolbesturen gebruikten pandemische beperkingen om de weg vrij te maken voor vouchers

Sommige van de nieuwe programma’s zijn speciaal gemaakt voor ouders die bezwaar maken tegen pandemische beperkingen. Aan het begin van het schooljaar 2021 breidde de staatsraad van onderwijs van Florida bijvoorbeeld een klein voucherprogramma uit voor studenten die waren gepest met studenten die geen masker wilden dragen naar school of regelmatig Covid-19-tests wilden ondergaan – zijn eigen vorm van intimidatie, betoogde het bestuur. Alleen over 100 studenten in districten die maskers nodig hadden, nam de staat het aanbod over.

Het New Hampshire-programma dat de familie Clegg gebruikt, geeft kinderen uit gezinnen met een inkomen tot 300% van de federale armoedegrens – of ongeveer $ 80.000 voor een gezin van vier – zoveel als $ 5.200 voor onder meer privélessen, thuisonderwijs of educatieve diensten, of vervoer naar een openbare school buiten het district. Er is geen vereiste dat een kind naar openbare scholen gaat voordat het een beurs aanvraagt.

Dat soort voorzieningen maakt keuzecritici woedend, omdat het betekent dat ouders privéscholen kunnen kiezen zonder te weten of een openbare school geschikt is voor hun kinderen. Aanhangers zeggen echter dat deze clausules de keuze van een ouder respecteren zonder dat ze door hoepels hoeven te springen.

Republikeinse gouverneur Chris Sununu ondertekende de wetgeving van New Hampshire als onderdeel van de staatsbegroting in juni 2021. Tegen het einde van het volgende schooljaar hadden ongeveer 2.000 studenten zich aangemeld. Ook hij uitgebreid een apart lesprogramma voor gezinnen op het platteland met beperkte openbare opties, waardoor ze belastinggeld kunnen gebruiken om religieuze en seculiere privéscholen te bezoeken.

West Virginia en Arizona ging het verst op het gebied van schoolkeuze en creëerde opties die zogenaamde onderwijs- of empowermentbeurzen zouden bieden aan de meeste of alle openbare scholieren van hun respectieve staat. Beide inspanningen stuiten op hindernissen: een gerechtelijke uitdaging heeft het programma van West Virginia geblokkeerdalthans voorlopig, en er is een campagne aan de gang om de Arizona-maatregel te dwingen de kiezers onder ogen te zienwaardoor het programma tot ten minste 2024 in de wacht kan worden gezet.

‘Veel mislukte nog’: de programma’s die nooit van de grond kwamen

Voor zoveel schoolkeuzeprogramma’s die zijn ontstaan ​​sinds de pandemie, “is er nog steeds veel mislukt”, zei Sharon Krengel, beleids- en outreach-directeur bij de Onderwijsrechtscentrumdie zich heeft aangesloten bij andere belangengroepen voor openbare scholen om te vormen Openbare fondsen Openbare scholen. De organisatie werkt aan rechtszaken die vouchers en gerelateerde programma’s uitdagen.

In Louisiana, de Democratische gouverneur heeft onlangs zijn veto uitgesproken over een wetsvoorstel dat zou hebben gemaakt onderwijs spaarrekeningen waardoor ouders belastingdollars kunnen gebruiken voor privéschoollessen, thuisonderwijs en andere uitgaven. In Georgië, Republikeinse wetgevers eerder dit jaar een rekening teruggetrokken dat zou staatsdollars hebben opgeleverd voor ouders die hun kinderen naar een privéschool wilden sturen. In Oklahoma, een wetsvoorstel om een ​​voucherprogramma te maken gefaald in de senaat in maart, ondanks een drukcampagne van een lobbygroep in DC. Oppositie tegen het wetsvoorstel kwam van zowel Democraten als Republikeinen uit plattelandsgebieden die geen privéscholen hebben.

Maar er moeten nog meer keuzeprogramma’s en gevechten komen.

Enkele van de opties die in 2021 door wetgevers zijn gecreëerd, zoals voucherprogramma’s in Missouri en twee steden in Tennesseekomen net van de grond, terwijl anderen, zoals een uitgebreid voucherprogramma in Ohio, met nieuwe tegenslagen worden geconfronteerd.

Terug in New Hampshire wacht Abbey Clegg om te zien of haar jongste, Emilia Jo, zal passen op de katholieke school die sommige van haar broers en zussen bezoeken als ze binnenkort naar de kleuterschool gaat, of dat een andere school logischer is. “Misschien past het niet bij haar. Ze is een vurig klein kind,’ zei Clegg.

Maar “de kinderen kunnen houden waar ze zijn, was zo’n zegen”, zei ze, vooral na het trauma dat haar familie vorig jaar had meegemaakt, toen haar zoon Kaden stierf aan complicaties die verband hielden met een aantal langdurige aandoeningen. De leraren zijn liefdevol en warm, zei Clegg. Een aantal kwam naar de begrafenis van Kaden en “hielden zo veel van onze kinderen in die periode”.

“We zijn grote voorstanders van het vinden van kinderen die bij onze school passen,” zei Clegg. “We willen dat ze naar een school gaan die hen academisch helpt – en dat ze echt een goed mens zijn.”

  • Dit verhaal over programma’s voor schoolvouchers is gemaakt door Het Hechinger-rapport, een non-profit, onafhankelijke nieuwsorganisatie gericht op ongelijkheid en innovatie in het onderwijs. Schrijf je in voor de Hechinger nieuwsbrief.

Over 24 Student

24 Student geeft jou al de informatie die je als (toekomstige) student nodig hebt om goed je studiejaren door te komen en dus een vliegende start te maken!
StudieboekenStudieboeken

Meer weten?

Recente Posts

0 Reacties

0 Comments

Submit a Comment

Your email address will not be published.

Leuke kortingen & Updates

Word lid van onze nieuwsbrief